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焦虑可能是老年痴呆病症的早期征兆

2018-01-14 00:12:06    一点资讯

焦虑症在美国很常见,据认为每年影响大约4000万成年人。然而,似乎这些担心和恐惧的感觉是不足以应付的,一项新的研究表明,焦虑症状恶化的老年人可能更容易患上阿尔茨海默病。

研究人员发现,在认知功能正常的老年人的大脑中,日益增加的焦虑症状与较高水平的β-淀粉样蛋白(与阿尔茨海默氏病相关的一种蛋白质)有关。

第一个研究作者,南卡罗来纳州波士顿布莱根妇女医院的老年精神病学家Nancy Donovan博士说,研究结果表明,焦虑症状的上升可能是早老的阿尔茨海默症的征兆。

这个发现最近发表在“美国精神病学杂志”上。

阿尔茨海默病是一种以记忆和思维问题为特征的痴呆症,以及行为的变化。

据估计,美国有大约550万人患有阿尔茨海默病,其中65岁以上的人约有540万人。

阿尔茨海默病的确切原因目前尚不清楚,但科学家认为β-淀粉样蛋白起关键作用。这是一种可以形成“斑块”的蛋白质,已经发现这种蛋白质可以阻止老年痴呆症患者的大脑中的神经细胞交流。

这些斑块被认为是该疾病的标志,研究表明β-淀粉样蛋白水平的增加可能在阿尔茨海默病症状发作之前的10年内发生。

根据这项新的研究,焦虑可能在增加老年人β-淀粉状蛋白水平方面发挥重要作用。

针对焦虑可能会减缓老年痴呆症

以前的研究表明,抑郁和焦虑可能是阿尔茨海默病的指标,因为这些精神疾病的症状往往发生在疾病的早期阶段。

对于他们的研究,Donovan博士及其同事试图确定β-淀粉样蛋白是否可能在这种关联中起作用。

研究包括270名62至90岁的成年人,认知功能正常,他们均在研究基线时接受正电子发射断层扫描,并在随访5年后每年进行一次检查,以确定脑内β-淀粉样蛋白的水平。

使用30项老年抑郁量表对成年人焦虑和抑郁症状进行评估。

研究发现,随访5年后焦虑症状有所增加的成年人脑中的β-淀粉样蛋白水平也较高。研究人员说,这表明恶化的焦虑可能是阿尔茨海默病的早期征兆。

“如果进一步的研究证明焦虑是一个早期的指标,那么不仅要及早识别出这个疾病,还要对其进行治疗,并且可能会尽早减缓或阻止疾病进程。”

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