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从能喝牛奶到智齿退化 人类进化从未停止

2018-01-23 10:08:03    

【环球网综合报道】据英国媒体1月18日报道,基因变异并非遥不可及,经过漫长演化,人体习以为常的四大常见特征其实是由基因变异而来。

实际上现代人类的许多特征都由进化而来,但今天主要讲距我们时间较近的基因变异。

喝牛奶的能力:

大约1万年前,欧洲人开始驯养奶牛等动物,MCM6基因发生基因变异,产生乳糖酶,可消化乳制品,因此人类喝牛奶不会出现不适应的症状。其他农业区,如印度,也在同时期独立演化出消化牛奶的能力。

现在我们将喝牛奶视作是理所应当的事,但其中发生的基因变异不容小觑。

智齿退化

长智齿很疼,特别是需要拔智齿的时候,患者往往会感到很痛苦。对于现代人类来说,智齿是进化中的残余物。远古时期,人类颌骨较大,食用的食物质地较硬,需要大力咬合碾磨食物。但现代人的食物更为精细,咀嚼食物咬合力减少,颌骨发育越来越小,智齿作为第三磨牙,逐渐消失。在中国发现了35万年前没有长智齿的古人类化石,表明该基因突变可能是这一时期发生的。

目前,40%的亚洲人、45%的因纽特人,10%至25%拥有欧洲血统的美国人以及11%的非洲裔美国人都不会长智齿。所以,假如你没有长智齿,不用担心。

红发:

红发算是比较出名的基因突变。只有4%至5%的人发生了这一基因突变,而北欧人更有可能发生,此时的基因突变可能是一种阳性选择,也可能是寒冷环境中阴性选择的缺失。有人担心这一退化的基因有可能逐渐消亡,或者因全球化或气候变化而造成遗传变异呈多样性。

蓝眼睛:

基因变异导致世界上8%的人口拥有蓝色的眼睛。人类的瞳色起初都是棕色的,但研究表明,6000至1万年前,发生了基因变异,出现了蓝色的眼睛。第一位拥有蓝眼睛的人可能生活在欧洲。

OCA2基因发生突变,造成不同个体间黑色素含量不同,人类的眼球从棕色“稀释”了蓝色。(实习编译:张妍斐 审稿:刘洋)

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