机上WiFi离高速还有多远| 姗言两语

2019-04-03 17:49:10    第一财经

对很多旅客来说,机上WiFi已不是什么新鲜事,但是提起它,大家又总觉得一言难尽,一个是覆盖面小,中国民航能提供机上上网服务的飞机仅10%;二是网速慢,大家时常会抱怨连文字消息都发不出。

飞机上上网的速度,其实跟卫星容量是直接相关的。目前,国内所有提供机上WiFi的航空公司,都是选择传统的Ku波段卫星。这种卫星理论上能够提供50Mbps的带宽(通俗地说,就是网速),但在实际服务中会有损耗,因此速度只能达到30Mbps左右,大致接近家用的“30兆宽带”。

这样的速度,如果只有少数人使用其实还是能保证流畅的,但是天上那么多飞机,飞机之间抢网速,机上的旅客也互相抢网速,每位旅客实际能用的带宽自然也就很慢了。

为了解决机上上网体验差的问题,早在几年前,行业内就开始尝试通过各种方式为机上WiFi提速。

一种方式是飞机与地面通信基站连接(Air To Ground)。好处是可以利用电信运营商已经建成的地面基站,而且速率取决于地面基站。例如国内已经建成大量4G基站,那在飞机上也能享受到4G的上网速度。国航在2014年时验证过这一技术,为了证明速度真的快,还在航班上开了一段视频会议。

不过,这种方式的缺点也很明显,因为海上没有基站,飞机飞到海上就会断网。

另一种方式是接入带宽更大的Ka波段卫星,近年来全球发射的Ka波段卫星,通信容量普遍超过20Gbps,理论上能提供约120Mbps的带宽,是传统Ku波段卫星的数倍。

目前,汉莎航空、以色列航空等一些航司已经在使用Ka波段卫星,但由于国外的Ka波段卫星一直未获得工信部许可,无法在国内“落地”,所以国内航司目前还无法使用外航正在使用的Ka卫星接入方案。

不过在2017年,中国卫通发射了中星16号的卫星,还将在今年发射中星18号卫星,两颗卫星将完成对全中国及周边国家的覆盖,提供通信容量总共32Gbps的高速率机上互联网接入,并填补国外Ka波段卫星在中国境内的空缺。

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