恐怖黑洞被“抓个正着”:第一张“胖”黑洞照发布

2019-04-11 10:57:58    第一财经

一直以来黑洞这个被称为“宇宙中最恐怖的东西”激发了无数天文和物理学界的科学家为之探索。人类好奇黑洞的模样。从引力波探测到双黑洞并合开始,黑洞已经从假说变为现实。

4月10日,伴随着人类史上第一张黑洞照片的发布,宇宙中最神秘的面纱被揭开了。

恐怖黑洞被“抓个正着”:第一张“胖”黑洞照发布

直接证据

此次发布的黑洞照片为M87星系中心黑洞。这张照片的意义就在于,对黑洞阴影成像能够提供黑洞存在的直接“视觉”证据。

在中国科学院上海天文台,事件视界望远镜(Event Horizon Telescope; EHT)项目和中国科学院发布来自于EHT的最新重大成果。此次新闻发布会在全球六地同时进行,分别是比利时布鲁塞尔、智利圣地亚哥、中国上海和台北、日本东京和美国华盛顿。

给黑洞“拍照”为什么这么难?什么样的黑洞适合“拍照”? “相机”在哪些方面取得了突破?带着这些问题,10日晚,第一财经记者走进了中国科学院上海天文台。

科学家在目前发现的大量黑洞候选体中,“相中”了人马座A*黑洞和M87星系中心黑洞进行“拍照”。

至于为什么没有人马座A*黑洞的照片?新闻发言人表示,人马座A*的变化速度太快,不容易成像,所以把精力只放在了M87。

对此,中国科学院国家天文台研究员苟利军此前接受媒体采访时解释道:“这两个黑洞的视大小是我们所发现的黑洞中最大的两个。”所谓“视大小”,是指人类从地球上观测天体时,直接看到的天体大小,这取决于天体本身的直径以及它与地球的距离。尽管人马座A*黑洞并非人们能观测到的最大质量的黑洞,但是它位于银河系中心,距离地球最近,被看作研究黑洞物理的最佳对象。而M87星系黑洞则以“胖”著称,其质量估计可达几十亿倍太阳质量。

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