魏尚进:如何增强中国减税的财政可持续性

2019-05-07 09:36:35    第一财经

5月起,中国将社保基金单位缴费率从18%~20%(根据地区不同浮动)下调至16%,增值税率4月也已从16%下调至13%(大部分企业)。在此之前,中国已宣布降低公司首个300万元应税所得的公司所得税。这些政策措施对于遏制经济增速下行压力非常及时而有用,但也会带来未来债务危机风险。

政府收入损失不会完全与税率的降低成比例,因为政府同时收紧了执法力度以减少避税。尽管如此,政府预计,税收改革方案将令今年税收收入下降高达2万亿元,或GDP的2.1%。该政策方案可能使中央政府财政赤字大幅提升。

为了避免这一结果,中国可以考虑三项附加改革。

首先,增值税下调应该是暂时的,宣布到2021年恢复2018年税率(如果经济仍没有实现增长潜力,可以延长)。暂时性减税不但能减小政府债务的长期价值压力,事实上还能比同等规模永久性减税更大地刺激增长,因为家庭和企业会有尽早支出和投资的激励。

其次,中国应该用新税种取代温室气体排放和其他污染的行政限制。这样做的空间很大,因为中国是世界第一大污染国和二氧化碳排放国(按年数量,如果按累计排放量,美国仍然是第一)。中国公众对环境友好型政策的要求日益高涨。

中国对某些污染物有温和的可交易许可计划,但大部分控制以行政限制的形式实现,针对特定企业的特定行为。这些限制通过提高企业成本减少排放,效果和税收一样,但不会为政府带来收入。它们还可能造成类似行业内边际生产成本的差异,从而降低效率。

更好的办法是用排放税和污染税取代大部分或所有行政限制——排放和污染不尽相同,一些污染并不包含温室气体排放——并将覆盖范围扩大到其他目前不受限制的不良行为。这包括扩大可交易许可计划,降低企业必须付钱的门槛;以及取消企业或行业许可的免税额。这样的政策不但能提高财政可持续性——税收收入增量可能达到GDP的2%,还能提高总体资源配置的效率。

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