100年前的深度新闻调查,攻陷了称霸美国的美孚石油(2)

2019-05-24 19:37:37    第一财经

讨价还价的背后,是一种巧舌如簧的说服能力。之后美孚石油建立联合体、打压竞争者、操控整个石油行业的每一步,洛克菲勒的这种能力都发挥着很大作用。塔贝尔以海量的档案和人物访谈,呈现出美孚石油建立垄断的手法,包括通过回扣操控运输公司,或与铁路公司勾结打压同业;建立炼油企业联合体,以排挤异己;强制小炼油厂售空它们的石油,或是干脆收购它们的公司,迫使其停产……美孚在全美国网罗大批商业间谍,让他们像新闻通讯员那样为美孚“投稿”,全方位掌握对手的商业信息。历史上,美孚还多次通过游说和贿赂,影响州议会的决议。

油区产出的石油都要通过铁路运出去,以美孚石油为首的石油联盟很快抓住了这个关键点。它们的第一步就是把手伸向运输公司,告诉它们这个联盟代表了全国炼油商的利益。但实际上,当时这个联盟出产的石油量仅为全国生产总量的十分之一。联盟利用虚假的规模优势,引诱运输公司给它们运费回扣,就连未加盟的石油公司运费的一部分也要交给它们。运费的高涨很快让其他炼油厂喘不过气来,而美孚石油却坐享运输公司给它们的大笔回扣。不仅如此,美孚石油还要求各大铁路运输公司必须每天把所有石油运单交给它们过目。因此,对其他独立炼油商的业务动向和客户资源,联盟也是一清二楚。

对联盟内的炼油厂,洛克菲勒的监督也细致到了龟毛的地步。塔贝尔在书中记录了一个在油区广为流传的故事:某家炼油厂在上个月报告自己手头有1119个塞子,本月初联盟向这家工厂送去10000个,这个月用了9527个。月末的报告中,工厂汇报它们手头还有1012个塞子。洛克菲勒看完报告,当即追问:另外580个塞子到哪儿去了?对于大手大脚的炼油厂来说,油桶上的塞子简直就像大头针那样不起眼,洛克菲勒这样的监督,简直就是抠门和刻薄。然而,这就是洛克菲勒一贯的精打细算的管理方式。塔贝尔也认为,洛克菲勒的做法是对的,“管理好塞子,油桶自然也不会有问题”。

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