稀土之争:产业链格局或遭冲击(3)

2019-06-03 09:32:02    第一财经

由于稀土通常与其他成分的矿石混合在一起,因此冶炼成本很高,尤其是在发达国家要采用符合环保标准的手段冶炼稀土,更是难上加难。

克林格称,通常开矿对于环境是有很大的影响的,有时甚至会掺杂铀等有毒放射性元素。不过她也表示,稀土高效合理地开发利用,能够促进多领域的产业升级,对经济的战略意义重大。

西方企图降低对中国稀土进口依赖

在2014年至2017年间,美国进口了中国80%的稀土资源,去年美国向中国购入了价值1.6亿美元的稀土,同比采购增幅17%。不过由于近年来稀土价格的下跌,使得开辟新的稀土资源变得不具有吸引力。

国内大型国有矿产单位负责有色金属进出口的资深人士表示,中国的五矿公司是钨砂出口大户,作为稀有金属中的一种,钨耐高温,可以极大改变材料的性能,比如增强钢的硬度和强度。

在美国对中国进口商品的例轮关税增加中,稀土总是能够豁免,这是因为美国意识到稀土资源对于美国的重要性。但中国近期将对美出口稀土的税收由10%增至25%。

去年中国对稀土提高税收后,位于美国加州Mountain Pass的美国唯一一家稀土生产商MP Materials就已经感受到了冲击。因为该公司把稀土加工的半成品运往中国进行冶炼,这部分稀土在重新出口到美国时,将面临更高的税收。

特朗普上台后,已经注意到稀土资源的重要性,他一上台便签署了针对稀有金属资源的总统令,将包括钴在内的35种矿产资源列为“重要矿物”,并称要扩大在国内的勘探、开采和回收。

今年2月,美国能源部划拨了1500万美元的预算,在伊利诺伊州专门建立了国家回收研究基地。目标是通过与大学、民间机构的合作,将从锂电池中提取钴和锂等稀有金属的技术用于实际生产。

在这一计划下,MP Materials最终目标将会是在美国本土进行稀土的加工,用于电动车、风电机和其他清洁能源设备的生产制造。“我们自给自足是为了从根本上服务于美国本土的稀土行业。”MP Materials的大股东JHL Capital集团首席执行官詹姆斯(James Litinsky)表示。

JHL持有MP Materials 65%的股份,另一家金融机构QVT Financial持有该公司25%的股份,值得注意的是,剩余的股份由中国公司乐山盛和稀土股份有限公司持有。去年,MP Materials矿山已经重启,并雇用了近200名员工,股东要求该公司于今年年底前建立起稀土加工产能。

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