火箭研发滞后+人手不足,NASA能如期探索木卫二吗

2019-06-10 09:47:00    科技日报社-中国科技网

(原标题:NASA探索木卫二任务能如期进行吗)

火箭研发滞后+人手不足,NASA能如期探索木卫二吗

本报记者刘霞

科学家们认为,木星的冰冻卫星木卫二“欧罗巴”(Europa)是太阳系中最有可能存在地外生命的地方之一。为此,美国国家航空航天局(NASA)目前正在进行两项任务,希望揭示木卫二的秘密。

但据美国太空网报道,NASA近日公布的一项内部调查显示,受其“太空发射系统”(SLS)火箭研发进度滞后、人员不足等因素影响,这两项“欧罗巴”任务都遇到了麻烦。

两项任务揭示木卫二的秘密

木卫二的冰下海洋是科学家寻找地外生命的目标地之一。哈勃望远镜曾发现木卫二拥有含氧的稀薄大气层,并曾拍摄到木卫二上可能是由水蒸气喷发形成的羽流画面,这意味着科学家们不需要钻开冰层,只需分析喷射出的羽流成分,就能对冰下的神秘深海有所了解。

这也是NASA深入研究设计“欧罗巴快帆”(EuropaClipper)和“欧罗巴着陆器”(EuropaLander)的原因,他们希望这两款航天器为我们揭开木卫二的秘密。

据悉,“欧罗巴快帆”最早将于2023年发射升空,携带9个仪器,长途跋涉前往木星系统,围绕木卫二运行3年以上,并在其上空近距离掠过40次,收集关于这颗卫星的地质、组成和隐藏的内部海洋的重要信息,并评估该卫星的宜居性。在这次任务中,航天器将到达距木卫二表面仅25公里的范围。“欧罗巴快帆”科学家克里斯蒂娜·里奇说:“我们将会得到非常棒的图像。”

“欧罗巴着陆器”将紧随其后,并在这个冰冻星球上着陆,然后钻入冰层。它可能会对下面看不见的水进行采样,以更好地调查生命出现于这颗卫星上的可能性。

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