火箭研发滞后+人手不足,NASA能如期探索木卫二吗(2)

2019-06-10 09:47:00    科技日报社-中国科技网

各种原因导致项目出现问题

尽管上述两个项目在有条不紊地进行,但NASA监察长办公室进行的为期9个月的调查发现,这两项任务都面临着一系列严重问题。

监察长办公室的管理分析师约翰·舒尔茨说:“审计发现,尽管早期阶段资金充足,但由于NASA的安排与国会的要求之间存在问题,NASA对相关成本和进度的评估不足,以及技术人员短缺等,增加了‘欧罗巴快帆’任务仪器集成的难度。这两个项目能否按期进行,存在较大风险。”

该报告强调,自2013年以来,国会已为这两项任务提供了20多亿美元的资助,并且每一年的资助金额都超过了NASA所要求的预算,然而仅“欧罗巴快帆”的成本就将最少达到28亿美元。

但国会也提出了诸多要求。比如,国会要求NASA借助“太空发射系统”火箭发射这两项任务,并设定了具体目标——“欧罗巴快帆”将于2023发射,“欧罗巴着陆器”将于2025年发射。但现实情况是,“太空发射系统”火箭目前仍处于研发阶段。专家们担心,其研发进度滞后不仅会影响对木卫二的探测进度,也会影响NASA在2024年让宇航员登陆月球的计划。

调查还发现,尽管目前尚不清楚“太空发射系统”的第一个飞行版本能否成功发射“欧罗巴快帆”,但其肯定无法胜任运载“欧罗巴着陆器”的任务。“欧罗巴快帆”可能需要、而“欧罗巴着陆器”肯定需要更先进的火箭。

鉴于“太空发射系统”研发进度一直拖后腿,今年早些时候,NASA也提出了借助商业火箭执行发射任务的可能性。

“欧罗巴快帆”团队也提出,考虑利用联合发射联盟(ULA)的“德尔塔-4”重型火箭或太空探索技术公司(SpaceX)的“猎鹰重型”(FalconHeavy)火箭作为替代。但目前这只是想法,还存在极大的不确定性。

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