坚守动力链初心不改:康明斯的澎湃百年

2019-06-21 09:45:42    第一财经

在过去的两年中,已经和汽车打了大半辈子交道的Bruce Watson几乎走遍了全美,为再次翻修这辆1931年的明星赛车寻找古董原装零件。

1931年,作为柴油动力的首次亮相,白色#8康明斯赛车出现在全球赛车“圣地”——印第安纳波利斯500赛场。搭载着康明斯U型柴油动力发动机,这辆赛车仅消耗了31加仑燃油,在没有做过任何停车检修下就跑完了全程。柴油动力的耐久性让公众惊艳,也开启了柴油动力和全球公路运输的百年之缘。

今年6月22日,已经被Bruce Watson整装一新的#8赛车将在同一赛场再次亮相。同样,承载着百年的动力产业探索积淀,位列美国财富150强的康明斯也将在新赛道继续梦想。

坚守动力链初心不改:康明斯的澎湃百年

百年来紧握技术踏准时代脉动

在美国印第安纳州小城哥伦布市华盛顿街301号上,一座装修考究的小楼就是银行家威廉·G·欧文(William G. Irwin)的故居。正是他在1919年支持了自己的司机——克莱斯·康明斯(Clessie Cummins)的创业梦想,才有了康明斯的缘起和诞生。

这时,距德国工程师鲁道夫·迪塞尔(Rudolf Diesel)发明了柴油发动机已过去了20多年。市场还在逐渐接受这项比汽油机压缩比更高、功率更大、燃油经济性更好的新技术。好的技术,在等待好的应用时机。

坚守动力链初心不改:康明斯的澎湃百年

1933年开启的罗斯福新政中,大规模基础设施建设将美国经济从30年代大萧条的泥潭中提振起来,也极大刺激了横跨北美大陆的公路运输需求。此时,康明斯H型柴油发动机已经打开了北美商用卡车市场的大门。在接下来的70年里,它都成为美国公路上的标配。

二战之后,百废待兴。当1600多万士兵们开始回家结婚、就业,美国迎来了“婴儿潮”和随后的“郊区化”,进一步织密了公路网并产生了更高的运输需求。在此契机下,随着康明斯创新和可靠性的声誉不断提高,到了1955年,康明斯已经为美国超过一半的道路商用柴油卡车提供动力。

当市场机遇来临时,已有技术储备的公司才能踏好节奏。在其他几大洲,同样的故事正在发生。

上世纪50年代及60年代,欧洲最显著的特征就是处处都是儿童和青年,生育高峰让欧洲再次焕发青春。经历了马歇尔计划后的50年代,西德的人均国民生产总值(GNP)的年平均增长率为6.5%,意大利为5.3%,法国为3.5%,这样令人惊叹的高增长自然孕育了更大的道路运输需求。

那时,出口产品总额约占全球25%的英国是整个欧洲的制造业核心,也几乎垄断了欧洲的汽车市场。优秀的企业永远要站在市场高地。于是康明斯1956年在苏格兰建立了第一座海外工厂,开启了探索全球业务发展的新版图。

坚守动力链初心不改:康明斯的澎湃百年

趁着拉美独立后第二个经济繁荣期,1959年,康明斯又在巴西成立了柴油机公司,正式将业务扩展到南美。发展中国家的市场环境更为复杂,但发展海外本地化供应商的战略为康明斯一路护航。

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