天价药品背后的美国贸易政策

2019-07-10 09:20:21    第一财经

许多基础和关键救命药物价格的大幅上涨引发了各界对美国制药业的政治抵制。今年2月,美国参议院财政委员会谴责该行业的代理人正在推动通过一些“道德上令人反感”的政策。从那时起,美国44个州政府已对以色列梯瓦药业和其他19家企业提起诉讼,指控它们阴谋扼杀竞争仿制药和借助100多种不同药物非法牟利。

而特朗普政府也宣布将采取措施降低药品价格,特别是针对那些治疗目前肆虐全美的阿片类药物成瘾症的药品。然而该政府也在试图向国外推广与国外药价大规模上涨相关的知识产权规则,一旦推动成功,就会导致发展中国家的数百万穷人无力负担基本药物。

此外美国政府还将向那些允许其他国家制造商生产和出口较低价仿制药的知识产权规则持续施压。美国贸易代表年度《特别301报告》中确定具有“严重知识产权缺陷”国家的观察名单中经常包括印度,主要是因为美国反对其专利法的某些特征。事实上特朗普甚至将印度的知识产权制度作为他最近决定暂停对某些印度出口产品实施普遍优惠制关税豁免的理由。

而印度的知识产权法律则使该国成为国际上排名前列的可负担药物供应源。根据印度1970年的《专利法案》,制药商只能对制药流程而不是药品的化学成分申请专利。这实际上意味着印度制药企业可以通过某些替代工艺对各类名牌药物的化学成分进行“逆向开发”,然后在印度和国外以较低的价格出售这些药物。

起初,这种来自仿制药的竞争迫使那些跨国药企不再漫天要价,涉及品类包括多种用于治疗癌症、肺结核和艾滋病毒的药物。比如在2000~2016年期间,治疗艾滋病毒的一线抗逆转录病毒药物的人均年用药消费从1万美元降至100美元。正是这些价格的下降使我们能够在全球范围内扩大艾滋病毒治疗范围并控制艾滋病毒/艾滋病的流行,特别是在贫穷国家。

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