挑战GPS蒙阴影,地面设施故障导致伽利略全线“瘫痪”

2019-07-16 09:38:11    第一财经

伽利略(Galileo)卫星导航系统上周五开始遇到大规模中断,至今仍未恢复。官方称导致故障的原因是位于意大利富齐诺的地面设施PTF(precise timing facility)设备发生了技术问题,目前仍在解决中。这也为伽利略今年具备完全操作能力的目标蒙上阴影。

有报道称,伽利略系统是因为缺少了一个叫“星间链路(Crosslink)”的技术,才会导致全系统掉线。星间链路将多颗卫星互联在一起,形成一个以卫星作为交换节点的空间通信网络,也就是说地面站被破坏了,卫星还能工作。伽利略系统没有这个技术,所以地面站一旦出现问题,卫星就无法自行运作。

在故障期间,汽车导航系统和手机用户将无法接受到时间和位置信息。他们可以使用美国的GPS系统作为替代,甚至是俄罗斯的格洛纳斯(Glonass)和中国的北斗系统。

自1978年发射以来,美国发展的GPS已经成为所有现代经济体运作的重要部分。但目前欧洲、俄罗斯和中国都已经拥有了GPS的替代卫星导航系统。中国耗资90亿美元打造的北斗导航系统也是为了减少智能手机和车载导航对美国GPS的依赖。

欧洲的卫星导航系统经过17年的发展,自主导航系统最早在2016年12月展开初始服务,是一个由欧盟和欧洲航天局耗资数十亿欧元打造、欧洲多国共同参与制造的全球卫星系统,共有24颗卫星组成,不过与最初30亿欧元的预算相比,伽利略全球导航系统的花费预计将达到最初的3倍。

欧盟委员会将伽利略推广为不仅仅是作为GPS的一项备用服务,而且定位更精准。伽利略系统可以提供实时定位服务,误差小于1米。有人说GPS定位到家的大楼,而伽利略定位到家门。

日内瓦大学教授尼古拉斯-吉森对第一财经记者表示,伽利略系统目前还在测试期,计划在2019年具备完全操作能力,因此这项耗资近百亿欧元的项目面临整个网络的瘫痪也令人担忧。除了目前22在轨运行的卫星,系统中还有2颗卫星正在测试中,另有12颗卫星在建。此外,伽利略还依靠复杂的地面基础设施来控制网络并监控其性能。

各国都将卫星导航系统视为事关经济发展命脉的技术。目前导航系统不仅仅能帮助人们在一个陌生的城市里找到路;该系统的定时功能现已在许多领域普遍存在,包括全球金融交易,远程通信和能源网络的同步。

2018年11月,美国联邦通讯委员会(FCC)决定允许美国用户和设备使用伽利略全球定位系统,这对全美用户手机定位功能的准确性有很大提高。此举被视为是在定位服务领域的放开。在此之前,美国用户被禁止使用除了GPS之外的导航系统。

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