钴材料价格一度疯长,动力电池企业试图找到无钴路径

2019-07-17 17:06:57    第一财经

2019年新能源汽车补贴政策大幅退坡,让车企和动力电池企业皆受到冲击,主机厂纷纷进一步压缩动力电池成本,这对动力电池供应商提出更高的要求。

近年来,作为电动车锂离子电池的关键原料,钴材料由于资源稀缺性,加上不少寡头矿产公司正在大量囤积钴,价格不断上涨。根据生意社数据监测显示,2016年年底至2018年4月间,钴价曾从20万元/吨一路飙升至逾66万元/吨最高点。随后,由于电池厂商降低钴的用量、无钴电池技术路线的提出以及钴产量的上涨,钴价有所回调。但从长期来看,根据国际能源署(IEA)预估,到2020年全球电动汽车数量将由2017年的370万辆增长至1300万辆,市场对于钴、锂、铜等金属的需求可能会增长十倍,刚果(金)新矿业法也可能导致钴生产成本和售价的增加。从能源战略方面来考虑,钴资源的稀缺性迫使企业降低钴的用量。

随着新能源汽车的普及,汽车厂商和电池厂对电池去钴化的呼声也越来越强。目前,一些企业在不断降低钴在三元锂电池材料配方中的比例,甚至已开始研发无钴电池。

为了减轻对钴材料的依赖,三星SDI已对锂离电子电池配方进行了微调,目前正在改良技术试图将钴完全剔除,去年松下也已宣布将研发无钴电池,其预计,该技术将在未来2~3年内在量产车中应用。大众汽车集团正在系统地减少电池的钴含量,计划在将来三到五年内将其减少至5%,并致力于最终实现电池无钴化。最近,国内蜂巢能源科技有限公司(下称“蜂巢能源”)也面向全球首发了无钴材料和四元材料的电芯产品。蜂巢能源方面称,无钴电池已具备量产条件,计划将在2020年第三季度实现量产,其性能可以达到NCM811同等水平,电芯BOM成本可以降低约5%。

不过,从目前整个行业的情况来看,无钴电池仍处于研发阶段,为了降低钴含量,国内电池企业大多选择的是高镍811的技术路线。包括比克电池、国轩高科、宁德时代、比亚迪等企业,均在高镍811电池领域展开积极的布局。通过提升镍的比重,不仅能提升电池能量密度,也降低了钴的含量,从而降低了电池成本,但这种路线仍然难以摆脱对钴的依赖。

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