风口下的脑机接口技术:Facebook向马斯克宣战

2019-07-31 17:52:00    第一财经

就在马斯克宣布其脑机接口公司Neuralink的新进展不到两周,Facebook提出挑战——该公司宣布脑机接口项目取得进展。

早在2017年,Facebook就宣布展开一项脑机接口项目,目的是为了实现用户仅仅通过意念来打字,而不需要依赖于任何侵入式设备。Facebook还称,公司的目标是实现仅用意念以每分钟100个单词的速度打字。这个速度是人在手机上打字速度的5倍。

脑电波实时“解码”语言

在过去两年中,Facebook与加州大学旧金山分校(UCSF)在内的多个大学进行合作,来研究如何在大脑中放置电极从而通过脑电波来实时“解码”人类语言。

根据UCSF的研究员Edward Chang等周二在《Nature Communication》杂志上发表的一篇研究报告,在三个癫痫志愿患者的实验中发现,使用人类大脑皮层活动实时解码问答对话已经成为可能。

Facebook还资助了UCSF一项长达一年的新研究项目,目的是试图使用大脑活动来帮助无法说话的患者交流。Facebook希望通过研究来揭示哪些大脑信号对于非侵入式的设备是最为关键的,但发明出这种设备可能还要好几年时间。

Facebook从事脑机接口项目的实验室Facebook Reality Labs研究主管Mark Chevillet表示:“我们认为这可能需要十年时间,这是一项长期的研究计划。”

脑机接口技术一直是科学努力突破的前沿技术,原理是建立人或动物大脑和外部机器设备之间的直接通路。这样大脑只要一发出信号,机器就能执行大脑传达的指令。

不过相比Neuralink所使用的侵入式的脑机接口技术,Facebook的这种非侵入式的解决方案的普及前景更广。Chevillet已经对大众层面的应用有了基本的设想——一副使用增强现实技术的眼镜,包括基于脑机接口的方法,从发送短信到调整歌曲音量,或者简单地执行类似于鼠标点击的操作。我们设想的案例肯定适合所有人。”他表示。

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