诺贝尔物理学奖授予首颗系外行星发现者

2019-10-09 08:46:48    第一财经

是什么激励人类不懈探索遥远的世界,即使他们永远不会踏足?那一定是对夜空之美、对星星和其它世界的痴迷。

今年的诺贝尔物理学奖花落宇宙学和系外行星学。

当地时间10月8日11时45分,瑞典皇家科学院宣布将2019年诺贝尔物理学奖授予普林斯顿大学的加拿大美国物理学家James Peebles教授,日内瓦大学的瑞士天体物理学家Michel Mayor教授和他的学生、剑桥大学的瑞士天文学家Didier Queloz,以表彰其在宇宙认知领域的颠覆性贡献。

其中,美国普林斯顿大学教授詹姆斯-皮布尔斯(James Peebles)因“在宇宙物理学上的理论发现”独享一半奖金,英国剑桥大学教授迪迪埃-奎洛兹(Didier Queloz)和瑞士日内瓦大学教授米歇尔·麦耶(Michel Mayor)则因“发现一颗环绕类太阳恒星的系外行星”共享另一半。

日内瓦大学量子物理学家尼古拉斯-吉森(Nicolas Gisin)教授对其同事Michel Mayor的获奖早有预测。他对第一财经记者表示:“Mayor和他的学生发现了第一颗系外行星,这足以让他们获得诺奖。米歇尔·麦耶在日内瓦天文台组建的队伍取得了世界领先地位。”

系外行星学被认为是当前天文学领域中最大的探索,也是发展最快的一门学科。早在1995年10月,奎洛兹还在日内瓦大学撰写天文物理学论文时,就与他当时的教授麦耶一起,宣布了这个可能是自哥白尼革命性理论以来最重要的发现——飞马座51b行星,这是第一颗被发现的系外行星,它环绕着一颗类似太阳的恒星运转。从此人们认识到,密密麻麻布满天空的不仅是恒星,还有无数行星。

据介绍,飞马座51b是当时发现的最小与最近的系外行星,人们已在距离太阳4.3光年的南门二三合星系统里寻找多年,电影《阿凡达》的编剧也将纳威人的森林世界潘多拉设定在这个星系中。

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