秦朔:庞氏骗局一百年

2019-10-14 17:41:40    第一财经

穷人骗穷人

“只要45天,您的资金回报将是50%,如果90天,回报100%!”

1919年,美国波士顿的金融新星查尔斯·庞氏,发布了一个投资计划。

庞氏是意大利移民,罗马大学辍学生,1903年21岁时怀着发财梦坐船到达波士顿,途中把大部分钱赌光了。他说,自己是带着一丁点现金和成为百万富翁的希望来到这个国家的。

秦朔:庞氏骗局一百年

庞氏在餐厅洗过碗,因盗窃被解雇。做过油漆工,又累又不挣钱。后来到加拿大蒙特利尔一家名叫扎洛斯的银行当出纳。别的银行给储户的利息是2%,这里是6%,由于实际投资收益只有3%到4%,所以实际上是靠新储户的钱支付老储户到期的本息。最终维持不下去,倒闭。面临失业的庞氏铤而走险,伪造支票和签名,查出后被判监禁三年,但他给母亲写信说是“找到了一份在监狱的工作”。出狱后他积习不改,到亚特兰大进行人口走私,又坐过两年牢。

当时没有“信用联网”,所以劣迹斑斑的庞氏1918年回到波士顿后,仍继续从事商业活动。

经过十几年折腾,庞氏发现赚钱最快的法门还是金融套利,并很快从一封西班牙来信中看到了机会。信里装了一张叫IRC的票据(International Reply Coupon,回邮代金券),是万国邮政联盟在一些国家发行的,为的是解决第一次世界大战期间一些普通人、穷人的跨国通信问题。一国的通信人可以购买IRC寄给另一国的穷亲戚、穷朋友,对方可用IRC充抵为一定的航空邮资,这样便于跨国通信。由于战后欧洲各国货币贬值,而IRC仍按以前的货币价格发售,就产生了一个赚钱机会——庞氏把钱寄给其他国家的代理商,代理商在当地购买IRC送回美国,庞氏把IRC换成邮票,再卖掉邮票而获利。

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