哈里斯·李文:10年内人类将给所有真核生物基因组测序

2019-10-30 17:43:10    第一财经

2011年沃尔夫农业奖获得者哈里斯·李文在“未来国际大科学”论坛上表达了对基因测序工作的急迫心情。

哈里斯·李文称,在预计的1200万-1500万真核生物中,只有约10%是已经被科学家发现并认知的,也就是说,在300年的生物学演进中,我们对真核生物只有10%的了解。而目前已完成基因组测序的真核生物仅有不到0.3%。

“我们如何对剩下超过99%的真核生物进行测序?”这是哈里斯·李文提出的问题。

据哈里斯·李文介绍,2015年就有一些科学家开始合作探索这一问题,来自深圳华大基因的代表也参与其中。经历了三年的规划,该项目公布了包含目标和范围的白皮书。“我们预计在10年内,给所有真核生物基因组测序。”哈里斯·李文表示,这一项目的愿景是创造一个生命数据库,以150万真核生物测序为基础,保护生物多样性,实现人类社会可持续发展。

如此庞大的测序量是否会造成高额的费用?对此,哈里斯·李文表示,如果全球一起合作,并不会造成高额费用。他以90年代的人类基因组计划作为对比,该计划费时30年,花费30亿美元仅仅用于测序,加上其他各类投资,成本高达145亿美元。“真核生物的测序计划一定比过去人类基因组计划的成本要低,且投资回报率将大幅高于人类基因组计划。”

哈里斯·李文介绍道,目前该项基因组计划包括29家机构,覆盖15个国家,超过100位首席科学家参与。计划委员会的主要工作是开发收集元数据、测序、分析和标注的标准,所有参与方都承诺最终的成果将开放获取。

在中国,与该基因组计划相关的项目已有4个,各方投资额超过1亿美金,计划中包括华大基因需要达到测序1万个物种的目标。“预计在2020年,全球将会获得2000个高质量的基因组。”哈里斯·李文表示,这一计划的目的是希望修正和重塑人们对于生物计划的理解,探索未知的基因型,关注保护生物多样性,应用于农业和医学,创造更多的粮食和药物。“农业中的应用我们需要了解动物的基因种类,否则未来人类会面临食物短缺。过去5次大灭绝,我们已经损失了地球上超过95%的物种,这个世纪末,我们还会有50%-75%的物种即将消失。”

论坛中,哈里斯·李文始终强调着他的紧迫感,“我们等不及了,是时候行动起来了。”

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