大脑结构其实“男女有别”

2019-02-21 09:01:04    科技日报

中国有句老话:女大三、抱金砖,如果结婚时女方比男方大上3岁,将预示着婚后生活幸福美满。虽然这只是民间俚语,但一项新研究却用科学数据告诉了人们“3岁”的奥秘。

近日,美国科研工作者研究发现,成年女性的大脑会比同龄男性的大脑年轻大约3岁。这项科学研究结果基于什么科学道理?目前我们探索到人类大脑在结构和行为认知等多方面存在哪些性别差异?这些差异又将意味着什么?近日,科技日报记者带着这些问题采访了西安电子科技大学生命科学技术学院副教授李军。

代谢角度 女性大脑更年轻

“该项研究是通过测试男、女志愿者大脑的代谢水平来评估大脑的‘年龄’。”李军告诉记者,人类大脑的新陈代谢会随着生理年龄增长而逐渐放缓,这个过程进行的快慢程度也可能存在性别差异。美国华盛顿大学医学院研究人员采用正电子发射断层扫描技术(PET)对200余名20至80岁的志愿者的大脑进行了扫描,以获取他们大脑的新陈代谢数据。

“大脑运转时必然会消耗葡萄糖和氧气。”李军进一步介绍,将新陈代谢的必要物质葡萄糖和氧气用短寿命的放射性核素进行标记并注入志愿者体内,大脑代谢时自然会消耗这些被标记的葡萄糖和氧气,科研人员再通过PET技术扫描出不同脑区放射性物质的聚集程度,从而揭示脑区代谢活动的情况。“这些特点能通过图像反映出来,就像做CT一样。”

据悉,研究人员采用机器学习算法将实验数据与年龄之间建立起了预测模型,结果显示,从代谢水平的角度看,女性大脑比同龄男性大脑年轻3岁左右,且这种差异在20多岁时就已开始显现。

在李军看来,这项研究从一定程度上解释了为什么同龄异性之间会存在认知、理解能力方面的偏差。也许正是因为女性的大脑更加年轻,所以如果婚姻中女方相比男方年长一些,那么双方的大脑成熟度可能更相近,双方大脑的认知、理解的角度以及思考的方式可能会更“贴近”,从而在日常生活中能够多一分理解,避免一些矛盾和争执。

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