廖红:土壤“保健医” 根生态守护者

2019-04-17 11:01:03    科技日报

4月的武夷山燕子窠生态茶园示范基地,呈现一派“热闹”景象:金黄的油菜花连绵成海,茶树上瓢虫蜘蛛常常“光顾”,花丛间蝴蝶飞舞蜜蜂“忙碌”。记者眼前的这一切,得益于“土壤保健医”、党的十九大代表、福建农林大学根系生物学研究中心主任廖红教授的到来。

爱穿裙子、知性端庄,这是学生们对廖红生活中的印象。但一到田里,扛锄头、挖沟、撒肥料、播大豆,“女神”变成了“女汉子”。廖红说, 每次下田就像郊游,比坐办公室有趣得多。

上世纪90年代,廖红被推荐到美国宾州大学根系研究中心学习。到美国后,她才知道自己进入了世界首个专门进行植物根系研究的Lynch教授团队。“植物90%以上的养分依靠根系吸收。一年学习让我深深感受到‘根深叶茂’的内涵,也爱上了植物这个深埋土中、看不见摸不着的神秘‘器官’。”廖红说。

“那个时候,这类研究在美国已成为前沿方向,但在国内仍处于空白。”1998年回国后,在导师严小龙教授的带领下,她和团队率先开辟了国内根系生物学的研究方向,“希望借助科学手段,改良根系,提高养分效率,实现农作物高产优质,和环境‘友好相处’。”

中国是茶的发源地,也是世界第一产茶大国,福建茶叶产量更连续多年位居全国之首。但是我国茶园普遍存在养分效率低、土壤酸化、肥力下降及水土流失严重等问题。“茶树汲取养分,赖以生存的环境遭到了破坏,根系天天为了生计‘忧思愁苦’”。

为解决这些问题,廖红想到在茶园间套作豆科作物,利用大豆生物固氮的效果作为“绿肥”,让大豆根系和茶叶根系成为“好朋友”,同时保护生态环境。但跑遍大半个福建后,她却犯了难:福建地区大部分是酸碱度低于4.5的土壤,国际上普遍认为大豆无法在这种土壤环境下正常生长。

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