后顶叶皮层参与决策新作用被发现

2019-05-07 09:01:06    健康报网

当面对未知感觉刺激时,动物需作出恰当抉择以应对新状况,而后顶叶皮层在这一过程中发挥关键作用。这是中国科学院神经科学研究所、脑科学与智能技术卓越创新中心、神经科学国家重点实验室徐宁龙研究组的新发现。他们利用创新性的行为学实验设计,结合双光子成像技术、光遗传和化学遗传操纵方法,印证了后顶叶皮层及相关神经环路在抉择过程中发挥作用的假说。相关研究论文近日在线发表在《自然·神经科学》期刊上。

后顶叶皮层是大脑中一个处理多种感觉、运动信息的联合脑区,能够接收来自视觉、听觉和躯体感觉系统的信息传入,已知的或可能参与的高级功能包括:分类与抉择、空间导航、运动规划、注意等。当后顶叶皮层受损,会出现感觉-运动不协调的症状,以及空间感知和记忆受损等认知障碍。过去20多年的研究表明,后顶叶皮层神经元放电与人类或动物的抉择行为高度相关。而近期多个研究却发现,抑制后顶叶皮层神经元放电并不影响动物在抉择行为中的表现。如何解释这种不一致?

徐宁龙研究组分析前人的实验后发现,这些研究使用的感觉刺激(视觉或听觉)都是在行为任务训练中被反复呈现过的。他们猜想,当某一未知事物经过反复学习并被归类到熟悉的认知范畴后,再次面对该事物时,动物体可能不再需要作出抉择判断,仅提取已经建立的关联就可以迅速作出反应。但是,动物和人类智能的强大适应性表现在:面对变化莫测环境中的未知事物时,仍能够作出恰当的抉择判断。“比如说,当你在野外面对一只未知的动物时,你需要根据以往的知识,结合眼前的感觉信息,判断该动物是否具有攻击性。但当你面对的是一只熟悉的动物时,则不需要这种能力就可以根据记忆作出判断。”

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