人类能够长生不老吗?其实这不符合生物进化的规律

2019-05-07 09:31:00    科普中国-乐享健康

健康长寿一直是人类追求的目标,古代帝王将相为了长寿,不惜求神拜佛、大炼仙丹。而随着科学和医学的发展,人类的寿命也确实越来越长。原始社会中,人的平均寿命只有十几年;到20世纪初,人们的平均寿命也仅仅只有45岁;而如今,在一些发达国家和地区,例如日本以及我国的上海等地区,人均寿命已达80岁以上。

长寿是由基因、环境和生活方式等多种因素共同作用的结果。运动锻炼、健康饮食、心情开朗、不抽烟喝酒等良好习惯都有益健康,也是影响寿命的外部环境因素,而影响寿命的内在决定性因素则是基因。

1934年,有学者首先报道了长寿群体具有明显的遗传特性;20世纪90年代,对人类长寿相关基因的研究成为热点,科学家相继发现了一系列与人类长寿相关的基因,如ApoE、ACE、IGF-1、LASS1等。在这些基因中,有的与冠心病、高血压等疾病有关,如ACE;有的与胆固醇代谢有关,如ApoE;有的与糖代谢有关,如IGF-1;还有些基因能够调节其它的基因和线粒体功能等,机制十分复杂。而基因与寿命的长短关系十分密切。

为什么人类会衰老?为什么不同种类生物的寿命有长有短呢?要解释这个问题,我们就要谈到进化论了。自然界中的一些生物体,寿命短的甚至只有几个月,长的能达到数百年,起决定作用的其实正是生物进化这只神秘的“大手”。

有些生物,例如果蝇,其发育成熟迅速,并且能够产下大量虫卵,后代也无需母体抚育。这种情况下,如果亲体将大量营养集中在繁殖上,就能获得生存优势,而无需顾及亲体寿命的长短。但是对于一些发育缓慢、繁殖数量少,或者生存概率低的物种,例如乌龟,需要母龟寿命很长,多次繁殖才能保证足够数量的后代生存下来,这样的生物体则必须进化变得寿命长才能够获得生存优势。

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