嗜肺军团菌是怎样制造“空调肺”的

2019-07-24 08:32:00    科技日报

炎炎夏日,凉爽的空调房中隐藏着“危险分子”——嗜肺军团菌,该病菌会引起人体重症肺炎症状,俗称“空调肺”。记者23日从福建师范大学获悉,该校欧阳松应教授团队与美国普渡大学罗招庆教授课题组合作,研究发现了此病菌中一“攻击武器”效应蛋白SidJ,在进入人体宿主细胞后,能够利用宿主细胞的钙调蛋白CaM,以激活自身的谷氨酸修饰酶活性,来发挥调节SdeA功能的分子机制。该成果于22日在《自然》杂志在线发表。

“如果把苹果树上的每一个苹果比喻为一个泛素化修饰的话,去泛素化就是去泛素化酶(就好比剪刀)把苹果从树上剪下来。”欧阳松应介绍说。许多病原菌进入人体后,在与宿主细胞的长期博弈过程中,进化出多种方式来干预宿主的泛素修饰系统,从而达到增强侵染效率和逃避宿主免疫“监视”的目的。嗜肺军团菌可分泌300多个效应蛋白“攻击武器”到宿主细胞中,调控干扰宿主各种信号通路以辅助其自身在宿主细胞内的增殖。

针对这一重要科学问题,中美两国研究人员联合攻关,详细解析了致病性嗜肺军团菌效应蛋白SidJ,利用宿主蛋白CaM来执行一种谷氨酸化修饰,从而调控宿主反应的分子机制。“如果把嗜肺军团菌比喻为‘偷盗’头目的话,该发现就好比‘偷盗’头目派了一个小偷前去偷盗,这个小偷挟持了另一人和它一起打开了门锁,从而顺利完成偷盗事件。”欧阳松应教授比喻说。

该工作为探讨谷氨酸修饰酶的催化机制提供了新的体系,也为临床治疗“空调肺”药物开发提供了新靶点。

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