烟草,从治病到致病

2019-07-30 16:01:00    人民网-生命时报

  医学的进步让人们对万事万物的认识不断改进,甚至产生颠覆性的认知。烟草就是其中之一,如今这个肺癌的最大致病因素和“健康杀手”,在古代,却是人人趋之若鹜的“灵丹妙药”。这种最初由美洲原住民栽培并吸食的野草,随着地理大发现而传播到世界各地。

  1492年10月12日,哥伦布在踏上新大陆的第一天就接触到烟草。在《哥伦布航海日记》中曾有描述,船队航行于巴哈马群岛之间,偶遇一名划着独木舟的原住民男子,他将宝贵的烟草叶赠予哥伦布。与哥伦布同行的德拉斯·卡萨斯神父在他写的《印度群岛史》中,对原住民吸烟的情景有具体描绘:“话说回来,刚刚那两位基督徒(哥伦布部下)在路上遇到许多来往于各村落之间的男女村民。所有男性村民的手中都拿着烧剩的柴火,以及某种草类,频频吸烟……点燃一头之后,就在另一头吸,将烟吸进体内就会开始想睡,像是喝醉一样飘飘然,如此一来就不会感到疲惫。他们称这个纸鞭炮为香烟,我们也学了起来。”随处可见的土著吸烟场景,完全超乎哥伦布一行人的想象和认知。这些美洲原住民,可谓世界上第一批成瘾的烟民了。

  早在哥伦布来到美洲之前,烟草已在美洲被广泛使用。透过现存玛雅文化的建筑物壁画、彩色陶器,可以证实烟草在玛雅社会中不只运用在宗教仪式上,也利用它治病。美洲原住民常将烟草当作止泻剂和镇静剂,还抽食烟叶治疗感冒。

  当探险者将烟草可以治病的观察和体验带回欧洲后,欧洲各国的植物学家、医生与神职人员随即在药园种植,开启烟草疗效探索之旅。烟草疗效的最初开拓者是法国驻葡萄牙大使让·尼科特,尼古丁一词就来源于他的名字。1559年,他被这种来自新大陆的植物以及葡萄牙研究其医学效用的早期试验吸引住了。他尝试制作了一种烟草药膏,试验在一个肿瘤患者身上,以遏制瘤子的生长,结果病人痊愈。受此鼓舞,尼科特更加深信烟草的疗效。1561年,他将烟叶进献给当时统治法国且正被剧烈头痛折磨的凯瑟琳·德·梅迪奇王后。他告诉王后,将烟叶研磨成粉,通过鼻子吸入,可缓解头痛。鼻烟起了作用,凯瑟琳及整个法国宫廷一时间都成为烟草的信徒。

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