新发现人体抗癌细胞亚群可用于癌症疫苗研发

2019-08-27 11:32:00    科技日报

时至今日,癌症仍然是人类最为恐惧、付出代价最大的疾病之一。虽然现代医药技术日新月异,癌症依然是医药界无法攻破的堡垒。近日,《癌症免疫学·免疫治疗》杂志发表了清华大学医学院张明徽教授的一项创新研究,他们团队在人类免疫系统中发现了一种功能强大的抗癌细胞CD8NKT亚群。这是否是未来抗癌的希望所在呢?科技日报记者来到清华大学对张明徽教授进行了采访。

阻断“刹车”蛋白,重启免疫抗癌能力

张明徽告诉记者,当免疫系统启动、淋巴细胞充分活化后,细胞膜上会逐步表达一些特殊的“刹车”蛋白,给活化的淋巴细胞传入抑制性信号,让活化的免疫细胞逐渐静息下来,防止免疫系统过度活化造成免疫损伤。PD-1就是T淋巴细胞膜上的一种重要“刹车”蛋白。癌细胞会产生一些特殊的蛋白,通过接触诱导T淋巴细胞可产生包括PD-1蛋白在内的各种“刹车”蛋白。当淋巴细胞上提早表达PD-1蛋白后,淋巴细胞就不能活化,从而发挥抗癌作用,这是癌细胞突破免疫监督的“魔宝”之一。

免疫学家发现,当用抗体把T淋巴细胞上“刹车”蛋白PD-1阻断后,淋巴细胞就能恢复活力,重新启动杀伤肿瘤的能力。PD-1抗体药物自上市以来,已成为国际上最受关注的抗癌药物。当前国际上的大型制药企业也逐步从小分子化学药物的研制转向大分子抗体药的研发方向,尤其是抗“刹车”蛋白的抗体药,更是成为国际药厂角逐的重地。

2014年PD-1抗体药在美上市,2017年CART-19工程免疫细胞在美上市,这给医疗界和医疗资本市场打了一剂强心针,免疫治疗让人们看到了治愈癌症的希望。攻克癌症的艰难程度确如登月,PD-1抗体和CART技术的临床应用也都经历了近30年的基础研究、技术改进、动物实验和临床试验。即便已被批准进入医疗临床,能精准适应哪种癌症、未来可扩展到哪些癌症,仍然任重道远。

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