2020年中国将首探火星!四问火星探测到底有多难(2)

2019-07-09 09:33:08    新京报

“如果没有把握好窗口,就只能再等两年。”庞之浩说,美国洞察号火星车原计划2016年发射,因为一个仪器的故障,不得已推迟到2018年才升空。

欧阳自远透露,我国已完成火星探测轨道设计、测控通信、自主导航、表面软着陆等关键技术的科研攻关,为我国自主火星探测奠定了技术基础。

释疑2:首次“登火”难在哪?

“相当于从巴黎击出一只高尔夫球,落在东京的一个洞里。”

据相关部门公开信息,中国首次火星探测将实现软着陆,在火星表面释放火星车,开展巡视探测。对比嫦娥探月工程,嫦娥一号、二号实施绕月,嫦娥三号才实现软着陆。我国火星探测则将一次性走完探月的三步。

这在世界航天史上是史无前例的。

庞之浩介绍,在此之前,只有美国在一次火星任务中同时完成“绕”和“落”,欧洲曾两次尝试“绕”和“落”,都以失败告终。而中国计划在一次火星任务中完成“绕”“落”“巡”三大任务,难度非常大。

据媒体报道,至今全球火星探测成功率大约为40%,火星因此有“航天器坟场”之称。庞之浩介绍,最危险的环节在于进入火星轨道和着陆两个阶段。

“什么时候‘刹车’进入火星轨道,进入轨道的角度是多少,何时打开降落伞,何时切断降落伞……每个环节都步步惊心,都需要精准计算、毫秒不差。”庞之浩说,航天器着陆的那7分钟被称为“恐怖7分钟”。

由于信号强度与距离的平方成反比,距离越远信号越弱,同时地火的距离还带来至少10分钟的信号延时,探测器进入火星轨道和着陆的那段关键时间,只能依靠研究人员提前输入的数据,由探测器进行自主判断。

火星探测与月球探测最大的不同,就在于距离的悬殊。地月平均距离为38万公里,而地火最近距离为5500万公里,最远为3亿~4亿公里,这对测控能力有极高的要求。有人比喻,让火星探测器精准着陆,相当于从巴黎击出一只高尔夫球,落在东京的一个洞里。

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