中国海军未来将建立对第二岛链内海洋的有效控制(4)

2019-09-19 09:14:10    观察者网

在技术上,美国海军从1974年开始用格鲁曼F-14“雄猫”战斗机替换F-4“鬼怪”,E-2C也在这期间投入使用。1988年的“艾森豪威尔”号(CVN-69)的舰载机联队或许代表了最豪华阵容:共有73架飞机,其中10架A-6重型攻击机,20架A-7轻型攻击机,20架F-14A战斗机,7架S-3反潜机,7架SH-3反潜直升机,3架E-2C预警机,3架EA-6B电子战飞机,3架KA-6加油机。这样,打击飞机占41.1%,舰队防空占27.4%,反潜占19.2%,其余为特种飞机。这是战后舰队防空压力最大的时代,但打击飞机对战斗机的比例依然为3:2,从不放弃进攻。

从80年代中后期开始,麦道F-18开始替换A-7。F-18在性能上空空和空地兼优,因此在不损失打击能力的前提下,大大加强了内层防空力量。不过F-18的航程不足,用于打击远程目标不尽理想,但原来只能反舰对地的单用途打击飞机中2/3置换成多任务战斗机后,任务灵活性大大增加,尤其是多层防空极大地加强了抗饱和攻击的稳定性。但要进逼苏联海岸的话,需要双航母才能保持稳定的出动率,单航母坚持几天就必须撤下,或者放弃昼夜升空。前出的F-14在数量仅能覆盖最大威胁方向的90度扇形,需要其余F-14和F-18用于内层防空,实际可用于打击的力量不足。A-6用于伙伴加油后,舰载机联队的远程打击力量也不足。

F-14,E-6和F-18三剑客是冷战末期美军海军强大的标志

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冷战结束后,美国航母的威胁环境突然改变,苏联威胁在一夜之间消失了。但在美国的全球干预中,航母的作用越来越大,尤其是阿富汗战争初期,缺乏周边可用的空军基地再次使得航母空中力量成为主力。

这一期间舰载机联队的构成的演变反映了冷战末年威胁降低的影响。以“罗斯福”号(CVN-71)在2002年的状态为例,舰载机联队拥有68架飞机,其中36架F-18,10架F-14,9架S-3B,4架EA-6B,4架E-2C,4架SH-60F反潜直升机,2架HH-60H搜救直升机。也就是说,舰队防空占14.5%,多任务占52.5%,反潜/加油占13%,特种飞机占20.3%。

F-14、S-3等在反恐战争中无所事事,A-6也属于“过度威力”,而且这些60-70年代研制的作战飞机都已经老旧。通用动力-麦道A-12“复仇者II”隐身攻击机已经因为超支超时和技术问题而下马,隐身战斗机NATF跳票,一来二去,尺寸和重量大大增加、与经典型F-18貌合神离的波音F-18E/F“超级大黄蜂”替换了F-14、A-6和早期F-18A/B。至此,舰载作战飞机统一到多任务战斗机了。

F-18E/F的航程比A-6短1480公里,但威胁程度大为降低后,航母抵近敌对海岸再出动F-18E/F就是了,航程短一点是可以接受的。F-18E/F的远程拦截能力也不如F-14,但这时也不再必须。到2006年,舰载机联队已经从远程截击-打击力量转型为中程多任务打击力量,定位不再是大国对抗,而是针对地区强权和非正规武装力量。

虽然飞行指标不如F-14,但是雷达和弹药先进,FA-18E/F终于“一统天下”

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这也是舰载机联队里加油和反潜力量衰落的时候。1997年A-6全面退役的时候,KA-6也退役了。接替空中加油任务的S-3B速度不够,不能跟上出击编队,只能用作返航加油,确保战机有足够燃油抵达航母,并在着舰不成功的时候可以复飞。但S-3B也在2009年退役了,迫使舰载机联队依赖F-18E/F伙伴加油。这既缺乏足够的可转移燃油量,又占用舰队防空和打击架次。

S-3B退役也迫使SH-60F担任主要反潜任务,接替的西科斯基MH-60R“海鹰”航程增加,但毕竟无法与固定翼的S-3B相比。2002年时,舰载机联队还增加了一个中队(6架)西科斯基MH-60S“海鹰”搜救和扫雷直升机。容易混淆的是,SH-60F、MH-60R、MH-60S都叫“海鹰”。

2010年代开始部署的波音EA-18G“咆哮者”电子战飞机替换退役的EA-6B,2020年代开始启用的下一代电子战吊舱NGJ将提供更加强大的电子战能力。E-2D也开始替换E-2C,其APY-9主动电扫雷达使得美国海军舰载预警机的技术水平重回世界领先。E-2D还可空中加油,大大延长了留空时间。C-2“灰狗”(E-2的运输型)将在2020年代由从MV-22改进而来的CMV-22取代,不过垂直起落能力对航母并非多大的优点,而机内容量有限、大件珍贵货物(如战斗机备用发动机)必须外挂运输反而是个问题,但美国海军并无其他选择。

“C-2”这款事故率高高的运输机被吐槽了几十年,但是美国舰载航空兵还是要用

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