无侦-8高空高速侦察机,采用火箭发动机就是落后吗?

2019-10-12 07:06:46    兵工科技

兵工科技(微信ID:binggongkeji)

无侦-8高空高速侦察机,采用火箭发动机就是落后吗?

图注:美国SR-72新一代高超音速作战飞机平台

10月1日国庆阅兵式上,无人作战第一方队中,无侦-8高空高速无人机的亮相震撼世界,被外媒评价为本届阅兵式上最震撼人心的四种新型装备之一。然而不少人却对无侦-8采用火箭发动机作为动力装置有所诟病,认为火箭发动机十分落后,无侦-8采用它,拖了总体技术的后腿。那么,采用火箭发动机真的就是落后吗?

从无侦-8的机尾我们可以看到两个并排紧密排列的发动机喷口,从发动机喷口的尺寸和样式我们可以判断,这是两个火箭发动机,而且没有用于机动控制的矢量摆动机构。于是有的人就据此推断,其技术水平低下,依然采用火箭发动机,没有采用吸气式涡轮发动机或者是超燃冲压发动机,似乎是一款采用过气技术的侦察机。

讨论者之所以将火箭发动机称作“过气技术”,主要有四方面论据:第一、上世纪40、50年代时火箭发动机曾作为战斗机的动力装置进行过大规模研发和试验,但随后便被涡轮喷气式发动机所取代;第二、火箭发动机与喷气式发动机(包括涡扇、涡喷和冲压发动机)相比,需要自带氧化剂,大幅挤占载荷重量;第三、火箭发动机与喷气式发动机相比比冲低(即油耗高),因此航程很短,同时还无法像喷气式发动机那样长时间工作,只能多次脉冲式点火;第四、火箭发动机几乎不具备像喷气式发动机那样的可多次重复使用的能力。

无侦-8高空高速侦察机,采用火箭发动机就是落后吗?

图注:无侦-8头部尖锐、背部隆起成弧形,这都是新一代高超声速乘波体飞行器的普遍特征

那么无侦-8采用火箭发动机就代表落后吗?

首先我们必须指出,就目前而言,高超声速飞行器如果能采用喷气式发动机等吸气式发动机作为动力装置的话,很显然在技术上比火箭发动机要优越得多,它具有比冲高(油耗低)、机动包线范围宽、主动推进时间长(火箭发动机不能长时间持续点火工作)、能够自主起降(如果采用涡轮+超燃冲压组合发动机,就能实现自主起降,无须由载机投放)等优点。

然而从目前技术来看,超燃冲压发动机在世界范围研制仍处于初级阶段,距离成熟应用还有极其遥远的距离,2019年8月10日,也就是两个月前,美国空军实验室与诺斯罗普格鲁曼公司联合开发的一款超燃冲压发动机,刚刚成功进行了测试,并实现了最大13000磅的推力,这仅仅也只是刚刚实现正推力,而距离推动一架尺寸不小的高超声速侦察机还为时尚远。而诺格公司是目前美国超燃冲压发动机技术最为领先的企业,它与美国空军实验室联合开发的这台技术验证机,已经代表了世界超燃冲压发动机技术的最新技术水平。从目前来看,至少十年之内,超燃冲压发动机都很难走向成熟实用。

既然采用吸气式发动机从技术上讲不切实际,那么采用成熟的火箭发动机就是最务实的选择。

无侦-8高空高速侦察机,采用火箭发动机就是落后吗?

图注:从后面可以看出,无侦-8采用两台液体火箭发动机作为动力

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