新中国得以赶超西方 抗美援朝意义重大(5)

关键词:抗美援朝
2019-05-18 15:15:12    观察者网

第三点就是选贤任能的制度安排。典型的例子就是科举制度,科举严格来说是从隋朝开始的,到宋朝的时候,科举制度变得非常成熟,多数官员通过是科举考试选拔的。相比当时的欧洲,大多数国家一直是绝对君主制,官员也是贵族世袭制。直到19世纪,欧洲才从中国借鉴了,或者说引进了科举制度,形成自己的文官考试制度。这是我讲的第三个原因。

第四个原因是,总体上古代中国的社会自由度普遍要高于欧洲古代社会。农业社会中,最主要的生产资料是土地,中国土地在多数情况下是可以买卖的。中国是个小农社会,小农经济为主,而欧洲是农奴社会,土地属于农奴主,所以小农生活的自由度远远超过农奴。

至于知识界的自由度,我记得中国学者刘梦溪曾经这样描述过中国古代文化中的“狂”,就是一种自由的概念。他说“狂”这个字在汗牛充栋的古代文本中是个常见词。中国还有源远流长的武侠文化、写意绘画、书法狂草等传统,有儒家的圣人理想,也有佛教禅宗的顿悟超越,有道教崇尚自然。这种“狂”的程度和范围在古代的欧洲文化中是罕见的。某种意义上,我觉得西方人天天嘴上喊着自由,可能正好证明了古代的欧洲人享受的自由太少了。

那么欧洲后来靠什么超越了中国?

首先是战争。从16世纪算起,欧洲在很长的时间里都在打仗,从四五百个国家开始打到最后剩下二三十个国家。有人做过统计,从1500年到1799年,欧洲主要国家多数时间里都卷入了大规模的战争,西班牙是81%的时间卷入,英国是53%的时间,法国是52%。

上图为1490年欧洲版图,下图为1990年欧洲版图。正是市场扩张的欲望导致欧洲各国之间的战争,最终由500个政治体兼并为25-28个民族国家。图片来源:Charles Tilly: Coercion,Capital,and European States,AD990-1990 Cambridge:Basil Blackwell LTD,1990,pp. 41-43

上图为1490年欧洲版图,下图为1990年欧洲版图。正是市场扩张的欲望导致欧洲各国之间的战争,最终由500个政治体兼并为25-28个民族国家。图片来源:Charles Tilly: Coercion,Capital,and European States,AD990-1990 Cambridge:Basil Blackwell LTD,1990,pp. 41-43

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