中国在国际稀土市场上没有定价权?美国人中了“圈套”

关键词:稀土稀土市场
2019-06-11 09:39:50    观察者网

中美贸易战中,稀土被认为是中国决胜的王牌之一。

这一点,美国也心知肚明。5月13日,美国贸易代表办公室发布公告,公开了对约3000亿美元中国输美商品加征关税的清单。但其中并不包含稀土、关键矿物等资源。

随后的5月20日,习近平总书记在江西赣州考察时实地调研相关稀土企业,并就推动稀土产业绿色可持续发展作出重要指示,足见稀土资源的重要性。

对此,观察者网就当前中美经贸摩擦持续升级,稀土则是中国的优势战略资源等一系列问题,采访了ThREE咨询公司总裁、美国稀土问题专家詹姆斯·肯尼迪先生。

【采访、翻译/观察者网武守哲】

观察者网:肯尼迪先生你好,很高兴有这样一个机会对你进行采访。我仔细阅读了你在各个博客平台上的文章,发现你很多文章的开头几段都在猛烈抨击五角大楼,批评他们长期无视你的谏言。可否问一下,你的意见一般都是通过什么渠道传达给五角大楼的?在中美贸易战升级的背景下,五角大楼对待稀土问题的态度和以往相比,会不会有一个明显的变化?

肯尼迪:我们需要先弄明白一个问题,管理和运营五角大楼的并不是真正意义上的军人,而是一群自我膨胀目中无人的职业官僚和靠裙带关系走后门进来的相关私营机构的关系户。这帮人有个共同特点,就是极度迷信美国式的“自由市场”和“资本主义”,认为这两者可以主导一切,他们确信这套理论可以包打天下无敌手。

不幸的是,五角大楼和其他大多数的西方国家被困在这种表面上的语义学灾难中无法自拔。如果我们深入分析“自由市场”和“资本主义”这两个概念,就会发现,它们不过是古典经济学一系列概念在新型全球化时代中改头换面的再包装,比如国家财富转移、离岸工业以及为了那群反民族主义者的个人、企业的财富增值而进行的公共财产的私有化,有关这一点,我在我的博客中已经多有论述。

中美稀土争端发展到今天,其源头可以追溯到二十多年前。二十多年来,五角大楼一直坚信稀土问题可以通过市场秩序自发解决。如果出现了问题,市场解决不了怎么办?职业官僚们可以对市场这个概念重新修订,或者从立法角度暂时解决,这样他们就能立于永不败之地。

如果你拿稀土问题质疑五角大楼,他们的发言人会回怼:我们没有义务去解决这个问题,为什么不去问立法部门?他们甚至都没有意识到在法律层面上稀土问题是无解的。

美国稀土的供应国,中国占到了美国稀土供应量的80%(数据来源:英国《每日邮报》)

美国稀土的供应国,中国占到了美国稀土供应量的80%(数据来源:英国《每日邮报》)

因为他们眼里的法条,无非就是10 USC 2533b(观察者网注:《美国法典》第十卷第2533b条,有关国家战略能源储备问题),这个10 USC 2533b规定,所有涉及国家战略层面的矿产能源,都要立足于国内需求和开采,但哪些是“国家战略”层面的矿产?他们又开始循环论证,自说自话。

“国家战略能源”要求立足于国内供需这个主张,和在国际市场上稀土必须有求于中国这个现象居然可以共容不悖。只要中国还没有在稀土问题上卡美国的脖子,这种状态可以一直持续下去(大多数美国稀土代理供应商一直在打“国家安全”的擦边球)。在这个问题上,五角大楼是个两面派,而且死不认错。

我的工作性质有些特殊,我可以和国防部采购部门的承包商直接接触。这批承包商动用了大批游说集团在美国的参众两院运作。我个人认为,五角大楼的很多人也想把产供销这个链条直接拉过来为己所用,防止供货断裂。

为什么?因为一旦贸易战开打,参众两院出台决定限制甚至中止和中国的稀土合作的话,承包商的供货链断掉,那五角大楼的“蛀虫”们没有了中国这个金主,那他们就没有油水可赚了。

现在中国根本就不怕美国主动要求中国断供,然后再去寻找其他矿源。因为稀土资源被精炼成金属和其他后氧化物之前几乎无法应用到技术或国防领域,中国已经在全球范围内锁定了获取稀土金属、合金、磁铁和大多数后氧化物的途径,而且全球只此一家。

从华盛顿里根机场起飞后低空略过的五角大楼(@CNN)

从华盛顿里根机场起飞后低空略过的五角大楼(@CNN)

美国太专注于稀土开采而非整个稀土供应链,对美国的国家安全和经济安全产生了负面作用。换言之,华盛顿一直觉得稀土的开采是个重要问题,他们其实没有找到症结所在。

对五角大楼而言,他们已经习惯了在“和平状态”下和中国展开各种规模的稀土合作,供货链一直很畅通,但是中美关系紧张之后,他们有没有备用的计划?

到目前为止,尚未有任何迹象显示五角大楼有什么替代方案,或者他们意识到中美贸易战下一旦禁运稀土,问题会非常严重。

我参加过五角大楼内部的很多会议,我从来没听到哪怕一个人能理解什么叫“宏大的战略方向”,或者什么叫“下一盘大棋”,他们的眼里只有很短视的某种小规划而没有大方向。

所以,五角大楼的政策制定者们都带有某种邪教狂徒(cult-mania like)气质,自我评价甚高,躺在过去辉煌的迷梦中不能自拔,是一群无能的官僚。就算他们从所谓的“自由市场”和“资本主义”的圈套中逃脱出来,也为时太晚了。

观察者网:有关稀土的供应链问题,有几个事实特别值得注意,2012年,美国就中国的稀土出口限制向WTO提出申述,随后,欧盟、日本以及其他一些国家也加入了进来。它们的说法是,中国限制了原材料的出口,违反了它的自由贸易承诺,2014年WTO判中国败诉,之后中国不得不提高了稀土的出口额度。你认为WTO的规则在多大程度上能影响中国的稀土产能?

肯尼迪:在特朗普上台之前,我曾向奥巴马执政集团上过谏言书,警告他们,如果完全按照WTO的规则行事,那么最后的赢家只可能是中国。

我当时预见到,在WTO框架下,美国如果能打赢和中国的稀土贸易战,唯一的胜机只可能依靠Molycorp矿业集团,这家公司的稀土矿产再分配权对美国来说太重要了。但是中国在2014年按照WTO要求增加了稀土产量,把价格压得很低,一举打垮了Molycorp,让他们在2015年直接宣布破产,某种意义上,这就相当于一个“斩首行动”。

美国加州,美国联合石油集团钼公司(Molycorp)的稀土矿山。这座矿山是中国之外的最大稀土矿。(@东方IC)

美国加州,美国联合石油集团钼公司(Molycorp)的稀土矿山。这座矿山是中国之外的最大稀土矿。(@东方IC)

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