巨大进步还是失败之作:美军航母的电磁弹射器

2019-12-09 10:37:15    现代兵器杂志

在“福特”号之前,美国海军航空母舰一直使用的是蒸汽弹射器。这种传统弹射器以核反应堆主锅炉产生的蒸汽为动力源,平均每分钟产生1838.7千克(4050磅)的高压蒸汽,通过管道把蒸汽压力从锅炉房传输到舰艏的弹射器位置,蒸汽压力再把滑块推到航母甲板弹射轨道的初始位置,保持蓄势待发的状态。

巨大进步还是失败之作:美国海军“杰拉德•福特”号航母的电磁弹射器

准备弹射舰载机时,先要将舰载机起落架置于弹射滑块(也译为“弹射梭”)前,航母舰员打开蒸汽阀门,释放积蓄的蒸汽压力,推动弹射滑块在瞬间产生巨大推力,带动舰载机沿着弹射轨道快速滑行,达到足以让舰载机升空的速度,完成弹射起飞。半个多世纪以来,蒸汽弹射器经过多次升级换代,已经发展为一种非常成熟的航母关键性支撑设备,能够为美国海军航空兵提供良好的舰上弹射起飞服务。正因如此,美军现役航母均有4套蒸汽弹射器,每套弹射器都可以独立运行。当一套蒸汽弹射器失灵后,机组人员可以及时进行维修,不会影响相邻的弹射器的弹射操作。当然,蒸汽弹射器的不足也历来为人诟病,它需要较多的操作人员和密集的维护周期。

巨大进步还是失败之作:美国海军“杰拉德•福特”号航母的电磁弹射器

“福特”号的新型“数字化”弹射器,其理论设计“看上去很美”。这种采用电力驱动的EMALS电磁弹射器,号称比蒸汽弹射器重量更轻、质量更可靠、运行成本更低,通过储存大量电力,在3秒钟内释放120兆焦的能量,以强大电磁力驱动弹射滑块产生强大推力,推动战机在航母甲板上弹射起飞。无论是小型无人机还是重型有人驾驶战机,都可以在电磁弹射器上弹射起飞。按照美国海军先前的观点,电磁弹射器的操作人员远远少于传统的蒸汽弹射器,维护起来也更加便捷。

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