奋起直追的先行者:美国大力研制高超音速武器

2019-02-13 11:21:56  军事文摘  

美国是高超音速武器研发时间最长、基础最好、投入最多的国家。美国国防部发言人巴尔丹萨曾说,“美国数十年来对高超音速技术的研究一直处于世界领先地位,但我们决定不对其进行武器化”。但面对其他国家近年来在该领域的迅速发展,美国的领先地位有所动摇,美国空军上将保罗·塞尔瓦曾公开表示,在其他国家发展研制高超音速领域武器的背景下,美国必须恢复自己在该领域的领先地位。

从高超音速飞行器到高超音速武器

美国是高超音速技术研究的先行者。早在20世纪50年代,美国就开始研究高超音速技术最为关键的部分——超燃冲压发动机。1954年美国宇航局启动“高超音速发动机计划”,用以验证冲压发动机在飞行马赫数为4~8时的推力性能,并成功研制出X-15试验机。X-15在近十年的时间里,创造了有人驾驶飞机飞行速度达到马赫数6.72(约7274千米/小时)和10.8千米升限的世界纪录,它的试验飞行几乎涉及了高超音速研究的所有领域,并为美国后来水星、双子星、阿波罗有人太空飞行计划和航天飞机的发展提供了极其珍贵的试验数据,其搭载的超燃冲压发动机研究经验直接奠定了美国高超音速的发展基础。

1997年1月,美国宇航局与德莱登飞行研究中心、兰利研究中心签订合同,正式启动“高超音速-X”计划,最终研制成功X-43系列飞机,其设计时速高达11500千米/小时(约马赫数10)。但由于技术不够成熟,X-43在2001年6月的一次试飞中运载火箭发生故障,“高超音速-X”计划遭受挫折。

奋起直追的先行者:美国大力研制高超音速武器

美国最早研究高超音速技术主要是用来服务其太空飞行计划,为航天飞机甚至空天飞机做技术储备。但在20世纪80年代后,空天飞机项目逐渐受到冷落,高超音速飞行使用的超燃冲压发动机用以载人飞行器的弊端日益凸显,美国开始将目光转向武器应用。

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