日本是君主立宪制国家 但为什么不称为“王国”呢?

2019-03-11 09:05:43  文汇报  

▲今年2月,德国总理默克尔访问日本,在皇宫会面日本天皇明仁。|东方IC

▲今年2月,德国总理默克尔访问日本,在皇宫会面日本天皇明仁。|东方IC

今年4月底,日本将出现首次在天皇健在情况下的“改朝换代”:明仁天皇将退位,皇太子将于5月1日继位。于是就很自然地出现了一个只有在这一时刻才会提起的话题:日本的国体问题。

日本自认为其国体是“君主立宪制”,但却是所有君主制国家中少数不称为“王国”的国家,因此许多人对此感到困惑。

所谓“君主立宪制”国家,就是由世袭的国王/皇帝担任国家元首,但国王/皇帝却受到宪法的制约,统而不治,并不参与国家的治理。二战后,天皇虽然在外界被广泛视为日本的“国家元首”,但在目前的宪法体制下,天皇并不具有政治功能。不过,天皇实际所从事的国事活动,实际上与国家元首没什么不同。

例如,每年例行国会开幕式由天皇主持并发表致辞,每位首相当选及新组建的内阁均须获得天皇任命,另外最高法院院长和大法官的产生也同样如此,虽然这完全是一种形式,但毕竟是不可或缺的。首相每年还须数次向天皇报告国内外形势,这一程序被称为“内奏”。既然是“内奏”,其内容当然是不会向外界披露的。

首相出访归来,首先必须去皇宫签到,表示“我回来了”,然后才能去官邸处理政务。这很像日本家庭,学生在放学回家后,一定要先说“我回来了”。此外,天皇的国事行为还包括签署大量文件,频繁会见到访的外国领导人,接受外国使节递交的国书,每年还要颁发勋章,会见各界知名人士等。此外天皇还负责宣布大赦令,批准日本与各国签署的条约等。

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