揭秘200年前美英贸易战:“山寨”是美国崛起的起源

2019-04-02 16:08:17  文汇客户端  

▲珍妮纺纱机,是那个时代的“高科技”。

▲珍妮纺纱机,是那个时代的“高科技”。

今天的美国是全球高科技霸主,并靠一整套知识产权保护体系维护自己的利益。不过美联社3月28日报道称,200多年前,新兴的美国与老牌资本主义国家英国的贸易战中,美国却是不折不扣的海盗。

布朗大学沃森国际与公共事务研究所教授彼得·安德里亚斯表示,美国今天向全世界传达的信息是,照我说的做,而不是照我做的做,“事实是,美国是全球知识产权盗窃的温床。”

时间倒回到十八世纪末,建国不久的美国是个农业国,大部分美国人以农业为生,就连开国总统华盛顿也是位农场主。而在大西洋的彼岸,产业革命蓬勃兴起的大英帝国,已经成为全球工业大国。在美英经贸关系中,美国沦为农产品输出地,经济远远无法与英国相提并论。

英国为了维护自己的技术优势,将珍妮纺纱机等一系列适合工业生产的机器列为“高科技产品”,对北美实行技术封锁。

为防止工业技术外泄,英国政府甚至对民众移居美国采取大量限制措施,比如限制航船所载移民数量,明确禁止工匠移民美洲,尤其严厉禁止纺织业主和熟练工人,后来进一步拓展到禁止钢铁业和煤业工人离岸。

从1795年起,外国船主被要求向英国提交乘客名册,提供他们的年龄、职业、国籍等相关信息。向美国移民的工匠和制造业主一经发现即予逮捕,前者往往被剥夺公民权和财产,后者则被罚款和送进监狱。

1803年英国议会通过的《旅客法》,进一步有效阻止经济困难的工匠和产业工人移居美国。为了防止技术泄密,英国人极少同意外国人参观本土的棉花加工设备,并将盗窃蒸汽纺织机器设计图纸定为严重的犯罪行为。

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