甲午战争中英勇作战的卫汝贵为什么被处死?

2019-04-28 14:08:14  澎湃新闻  

菜市口受刑1895年1月16日,在日军即将大举进攻山东之时,京城菜市口却突然搭起了监斩棚,一时观者如堵,拥挤而不可近视。让围观者感到失望的是,棚子虽搭起来了,但要问斩的人却迟迟没有押到。其中,一位名叫孙宝瑄的士人等到日中后,回去吃了个午饭又邀集两位文友再去围观,但等到日暮时分,主角仍未出场。正当看客们以为“今日不复行刑”时,刑部尚书薛允升将人犯匆忙押至,半晌功夫即告完事,看客们这才心满意足,纷纷散去。

金圣叹曾说,“砍头至痛也”,但这位出身名门的孙宝瑄却有个“好观杀人”的怪癖,每次菜市口行刑,但凡有机会他都会亲临现场好生观摩,回家还兴致不减,必在当晚日记中大记一笔。这一次,他记录的受刑者不是别人,正是从中日战场上押解回京的前敌主将卫汝贵。

卫汝贵得以多活半日,其中自有缘由。事实上,对他施以援手的乃大清帝国幕后统治者慈禧太后。据翁同龢当天日记,就在处斩卫汝贵之前,慈禧太后曾召见军机大臣,问:“今日卫汝贵罪刑部奏上,奉旨改立决,汝等有无议论,可从宽否?”三问而无人应对。沉吟半晌后,慈禧太后说:“吾非姑息,但刑部既引律又加重,不得不慎。”其话里话外,有为卫汝贵说项的意思。在此情况下,主战派大臣“奏不杀不足以申军律”,翁同龢“亦别有论说甚多”,“二刻许始定”。议到最后,慈禧太后也未能刀下留人,卫汝贵就此一命呜呼。

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