这位华裔数学家为什么说“白种人更加适合搞数学”?(3)

2019-06-13 15:09:39  观察者网  

这段经历,你猜张益唐自己怎么看?

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张益唐

知乎上有位答主,张益唐来房东家做客,他也在场,还留了合影。他转述说,张益唐“还是认为美国人比中国人逻辑思维要好,认为白种人更加适合搞数学”。

答主问张益唐,美国和中国哪个搞研究好,张益唐说:当然美国好,因为美国养活自己是不成问题的,比如在subway打工,业余时间就可以搞数学。但是在中国,包括各个方面的压力,亲人和朋友的,以及社会的不理解等。还有,美国的专家评审只看你的论文,不看你的职业。他发表论文的时候,职位仅仅是个普通大学的讲师。但是那些权威的专家还是很认真的审核了他的论文,如果是中国专家……

大家看到吗?从张益唐的经历看,他在中国得到了北大校长的赏识,“非常看重张益唐”,并“力邀他回北大”。他在美国呢?万恶的“推荐信制度”的受害者之一,找不到工作,48岁才结婚。他自己曾用杜甫的两句诗来形容他的命运:“庾信平生最萧瑟,暮年诗赋动江关。”

但是在他看来,美国给了他这样一个只关心数学问题,物质要求很低的人更加纯净的环境,他就是失业也不像在中国有那么大的社会压力。

张益唐的这些看法,首先要注意,即便转述者没有差错,这也是私下场合说的,并不是公开的,许多地方比如“白种人更加适合搞数学”我是不同意的,但我依然认为对这位了不起的数学家应该多一些理解和保护,我也不同意西方那种过度搞“政治正确”的做法。

对于美国的环境,也没有必要过度神话。格罗滕迪克、佩雷尔曼这些非常纯粹、非常隐士的数学家都去过美国,最终也没有选择留在那里。解决“庞加莱猜想”的佩雷尔曼拒掉了美国一批著名学府高薪聘请,当然他也拒掉了数学界最高奖菲尔茨奖。许多“非常不物质主义”的大数学家在祖国也能够找到自己的生活方式。

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