沈括——科学史上的巨人 人格上的小人

2019-07-09 14:36:23  陈华胜  中华文史

当今世界最重要的战略物资是什么?当然是石油了。可要说中国人在一千 年前就发现了石油,你信吗?哎,还真不是瞎说!在宋朝科学家沈括的《梦溪 笔谈》里,还真就有了石油的记载。

《梦溪笔谈》是一部包罗万象的笔记体著作,内容涉及天文、数学、物理、 化学、生物、建筑、医药、气象、考古等各个门类学科,除了石油,里面还有 龙卷风、古生物化石等记载。这部中国古代的百科全书在国际上也很受重视, 英国著名的科学史家李约瑟就评价它是中国科学史上的里程碑。法、德、英、美、 意、日等国也都有学者对它进行系统而又深入的研究。

沈括

沈括

《梦溪笔谈》的作者沈括是杭州人,他的家族应该是个名门望族,他的两 个堂兄也都很有名,而在《宋史》中,沈括的名字就附在这两位堂兄的传记后 面作了一个链接。按照今天的知名度来说,沈括的两位堂兄当然是远远不如沈 括了,那么,《宋史》这样的编纂处理是不是有些主次不分了呢?有人说,这 是中国古代对科学技术不够重视,科学家的地位不如当官的,这当然也有道理 可是沈括本人也当过官,而且官也不小,翰林学士,至少也是中央委员一级的了。 那么,这位大科学家为什么被历史所冷落呢?问题出在他的人品上,因为人品 有问题,当官也当得“偷鸡不成蚀把米”了。

沈括所处的年代正是王安石变法的时候。我们说过,王安石有一个很大的 失误就是用人不当,他所任用的新党人物几乎都是人品有问题的小人,几乎都 被列入了《宋史》的奸臣传。不幸的是,沈括恰恰也在其中,他没有被列入奸臣传一则是因为他的政治影响力有限,二则也是后世的史学家手下留情,还算 客气的。

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