30年前 这位上海老人在M1A1坦克边许下一个心愿 如今梦想成真(2)

关键词:M1A1坦克
2019-09-16 15:30:58    新民晚报

不可否认,先进设计思想是一回事,高级制造工艺又是另一回事。边仁国等人发现,部件可靠性不过关,许多设计理念太超前,成为研制坦克的拦路虎。“试验车故障频发,尽管大家努力设计制造了三台样机,但均未过关,”边老介绍,“当时中国基础工业太弱,想要一步登天是不太现实的。”704坦克终因可靠性不达标而中止,但它产生的技术价值却不可估量。1984-1988年,边仁国又投入59-2A式主战坦克项目,担任底盘主任设计师,该坦克在59式基础上采用先进的105毫米炮、火控系统、液压操纵等技术,还派生出中国第一辆扫雷坦克,为现役59式坦克提供全面提高战斗力的捷径。

坦克也能“全球化”

在边老参加设计的项目中,还有迄今唯一一个中美联合制造坦克的项目,代号“美洲虎”。

上世纪80年代,中美关系处于上升阶段,企业交流限制相对较少。1988年6月,中国机械设备进出口公司与美国凯迪拉克·盖奇公司签订协议,由中方提供59式坦克,送到美国接受改造,力争推出价格符合第三世界客户需求、性能又达到“二代半”水平的出口型坦克,实现互惠双赢,这就是“美洲虎”项目诞生的背景。边仁国被派到美国汽车城底特律,担任“美洲虎”坦克的中方底盘设计师。

美洲虎式坦克

美洲虎式坦克

边老介绍,在美国设计坦克,不仅能为国家创造外汇,也能借鉴美国先进制造技术。此行确实让他大开眼界,美国设计师把中国海运来的59式坦克“大卸八块”,在底盘基础上加长几十厘米,然后从里到外全部改造,塞进大量西方部件,结果圆头圆脑的“老59”改成有棱有角的“铁盒子”。边老笑着说:“因为样子和当时美国陆军刚定型的M1主战坦克很像,只是瘦了一圈,我们有时也把‘美洲虎’称为‘袖珍版M1’。”

他强调一个细节,美国公司造坦克特别是非自用型坦克,有点像现在组装电脑,先开出清单,上面罗列着中意的上游零部件供应商,他们遍布西方世界,而从事设计的凯迪拉克·盖奇公司只负责提供火炮双向稳定器,这种模式能有效缩短坦克研发时间,而且使用现货商品能降低技术风险,是典型的“全球化”思维。边仁国的工作就是和美国设计师一道集成这些零部件,变成完整的系统,实现稳定可靠工作。

边仁国与美洲虎式坦克美方总师合影

边仁国与美洲虎式坦克美方总师合影

不到一年,“美洲虎”样车顺利下线,性能显然在59式基础上提升一大截。一次偶然的机会,边仁国在底特律兵工厂门口见到当时美国最先进的M1A1坦克实车(换装120毫米炮的M1升级版),站在庞然大物身边,边仁国心中只有一个念头:“啥时候咱们也能造出这么好的坦克啊。”

不过是“历史重演”

天有不测风云,由于国际形势变化,美国政府单方面中断与中国的技术合作,正接受测试的“美洲虎”坦克只能送入仓库封存,而它也成为边仁国参与设计的最后型号,上世纪90年代,洛阳一拖704分厂的坦克生产线停产,那里改制为一拖工程机械有限公司,边仁国又转战民品领域,作出突出贡献,为此边仁国获得过政府特殊津贴,被授予省部级专家等荣誉。2002年,边老退休回到上海。

虽然功成身退,但对边老而言,坦克仍是自己的最爱。尽管凝聚了诸多心血的作品有一些没能服役,但都是缩短中国坦克与世界先进水平差距的“必要阶梯”。直到1999年大阅兵,当国产三代坦克——99式横空出世时,边老的眼圈不由自主地红润了:“我没等到研制99式的机会,但我的许多同学都是99式的设计者。我更高兴的是,之前的研究成果、出国学习心得,都对99式诞生起到推动作用。那些未列装的战车,何尝不是中国坦克梦想的‘基因片段’啊!”

美国M1A1主战坦克网络图

美国M1A1主战坦克网络图

边老坦言,从59式到99式,中国已登上世界坦克工业巅峰,“自己当年在M1A1坦克旁边许下的心愿终于实现了”。他以亲身经历告诉记者,在任何领域,制裁打压都阻止不了中国前进。“如今外国对华贸易摩擦、高技术封锁,在我看来不过是历史重演罢了,而中国人自力更生、艰苦奋斗、遇强则强的精神永远不会随着时代变迁而褪色。”

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