老北京最早的消防员——“水会”成员讲述救火故事

2020-03-10 15:18:32    中华文史

持续数月的澳大利亚大火震惊了全世界,据媒体报道,迄今新南威尔士州和维多利亚州被林火毁掉的面积已经超过600万公顷,大片自然生态、基础设施,以及民宅等遭受破坏,大火已造成数十人丧生——在英勇的灭火队伍中,除了消防员,还有很多来自民间的志愿者。

事实上,在很多特大火灾的现场,都能见到自发组织起来与火魔搏斗的普通人的身影,包括咱老北京最早的一批消防员,基本上就是街里街坊的老少爷们儿。

老北京最早一批消防员出自哪?早年间“水会”成员讲述救火故事

上个世纪初,虽然有官办的消防队,但每每出现火情时,民间的水会依然会自发救火

越界救火很寻常

北京自古是多风之地,尤其冬天,西北风经常能咆哮腊月、逞威三九。而也正因为严寒,京城百姓为了取暖之故,引火量很大,加之旧京无论商店还是住宅,往往鳞次栉比,这也就造成不仅火灾多发,而且一发就是“火烧连营”,比如光绪十四年的紫禁城大火、光绪十五年的天坛祈年殿大火以及光绪二十六年的前门大栅栏大火,都造成了异常严重的损失——也正因此,在同一时期甚至更早,北京出现了消防队的雏形:民间水会。

水会的兴起,与北京的商业发展密切相关。晚清,北京的繁华地区建起了许多商号,特别是前门外大栅栏地区,商铺林立,民房密集,人口稠密。因其建筑大多是砖木结构和纸糊门窗,且外饰一层很厚的油漆彩画,相当易燃,故稍有不慎便容易起火。商号们为了确保自身安全,防患于未然,便由富商绅士中的头面人物联合几家商号,建立起一种类似今天消防队的民间组织,名曰水会。

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