过年被催婚了?婚育率太低已成世界难题(2)

2019-02-14 16:33:15  海外网  

同样的趋势不只来自发达国家,一个针对经济合作与发展组织(OECD)35个成员国和马耳他、克罗地亚、保加利亚和罗马尼亚等4个非成员国初婚年龄的统计数据显示,无论是属于发达国家的美英法德等国,还是属于新兴市场国家的智利、墨西哥、土耳其等国,从1990年到2016年(或可收集数据最近年份)的适龄人口初婚年龄都显示出增长的趋势。

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∆经济合作与发展组织(OECD)1990年,2000年和2016年(或可收集数据最近年份)平均初婚年龄统计。图片来源:OECD网站

导致年轻人推迟结婚年龄的原因很多。首先,受教育年限的延长从客观上推后了年轻人结婚的年龄;其次,在就业和经济压力面前,现在的年轻人相对于他们父辈而言,获得稳定的生活所需的时间更长;再次,相对于在小城镇生活的年轻人,大城市年轻人之间的关系更加疏离,这也增加了他们确立稳定关系乃至走进婚姻生活的难度;第四,相较于他们的父辈,现在的年轻人、特别是90后在确立稳定关系方面动作更加迟缓,他们将更多的时间和精力花在了约会而不是做出承诺上:有数据显示,2005年到2012年间,美国1/3的新婚夫妇是通过婚配网站认识的,而过去两年间年轻人花在约会软件上的钱已经翻了三倍。另外,对职业女性而言,如何平衡家庭与工作之间的关系,会让她们在选择是否结婚和生育上更加慎重。

随着结婚年龄的推后,生育子女的年龄也在推后,这意味着生育率的下降。一般来说,初育(生育一孩)的年龄每推迟一个月,生育率会下降8%左右。联合国数据显示,目前在北美地区是4个人支持1个退休人士,在一些欧洲国家这个数据降到了3人,在日本这一数据则是2人多一点;到了2050年,全球1/4人口将是60岁及以上的老人,一些亚洲和拉美国家则面临不足两个就业人口负担一个退休人口的窘境。这意味着许多国家将面临巨大的财政压力和经济放缓。

的确,单身还是结婚生子,对个人而言是一个自由选择权。面对逐年下降的结婚人数,这是国家经济社会发展的必然产物,社会也应多尊重多元化、个性化的个人选择,予以年轻人更多选择空间。但不可否认的是,结婚率降低往往影响生育率和出生率,进而导致社会的老龄化、人口红利的消失、社会活力减退,以及越来越无力支撑的养老体系,最终影响未来国家的经济发展。从这个角度来说,越来越晚的结婚年龄和越来越低的生育率绝非幸事,这些变化仍值得政府层面关注。(海外网评论员 聂舒翼)

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