无处不在的塑料:微塑料已进入南极陆地食物链

2020-07-08 09:46:21    澎湃新闻

原标题:无处不在的塑料:微塑料已进入南极陆地食物链

微塑料已经到达地球上最偏远的地区,并成为食物链的一部分。在南极洲的一种小型无脊椎动物身上,来自意大利锡耶纳大学、爱尔兰国立都柏林大学和意大利的里亚斯特同步辐射实验室的科研人员组成的团队发现了最新证据。

塑料污染已成为全球范围内最值得重视的环境问题之一。从北极积雪、珠穆朗玛峰最顶峰到海底最深处,几乎每个生态系统中都存在微塑料碎片。近日发表在英国皇家学会《生物学快报》上的一项新研究显示,研究团队在南极土壤中的弹尾虫体内发现了微量聚苯乙烯碎片,证实微塑料已到达地球上最偏远地区的陆地食物链。

该研究称,以往大多数微塑料相关研究集中在水生生态系统,尤其是海洋生态系统,而陆地上的污染却被忽略。科学家们最近才开始着手研究土壤和陆地食物网络中的微塑料污染问题,此项研究提供了微塑料渗透进南极陆地食物链的首个证据。

早在20世纪80年代,科学家们就已在南极洲观察到漂浮或搁浅的大塑料碎片(大于1厘米)。最近,在南纬60°以北的地表水和沉积物中发现了中塑料碎片(1–10毫米)和微塑料碎片(1–1000微米)。在南极群岛的海洋哺乳动物和海鸟曾被塑料缠绕,或误食塑料碎片。有报道表明,南极海域多种抗生素耐药性的传播与搁浅塑料相关。

仅有不到1%的南极洲是未被冰层覆盖的,小型且孤立的陆地以及淡水系统主要由微生物群落、苔藓堤岸和极少数的无脊椎动物组成。土壤微节肢动物,在上一个冰川期前已经适应了极端但稳定的环境,与微生物、线虫一起构成了简单但有一定功能性的食物网络。

让研究团队感到惊讶的是一种叫做Cryptopygus antarcticus的弹尾目昆虫。这种只有1毫米长的无脊椎动物生活在土壤中,以苔藓、藻类和地衣为食。2016年2月,在南极乔治王岛菲尔德斯半岛上,研究人员发现了一块这种生物赖以生存的被冲上海滩的聚苯乙烯泡沫。它和我们常见的塑料包装没什么不同,上面长满了苔藓、藻类和地衣。

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