天文学家首次确定“一次性”快速射电暴来源

2019-06-28 18:05:01    新华网

新华社北京6月28日电 综合驻华盛顿记者周舟、驻堪培拉记者白旭、姜晨怡报道:一个国际天文学团队28日发表论文说,他们首次发现“一次性”快速射电暴的准确来源,为解释这种困扰了天文学家十几年的宇宙“神秘电波”提供了关键线索。

“这是自2007年天文学家发现快速射电暴以来,该领域一直翘首以待的重大突破。”论文第一作者、澳大利亚联邦科学和工业研究组织的基思·班尼斯特在一份声明中说。

快速射电暴指宇宙中突然出现的无线电波短暂且猛烈释放的现象,持续时间通常只有几毫秒,却能释放出巨大能量,其形成原因一直是个谜。

天文学家迄今共探测到85次快速射电暴,其中大部分是“一次性”的,少数是来自同一地点的“重复”快速射电暴。天文学家仅在2017年确定一个“重复”快速射电暴的来源星系,而确定“一次性”快速射电暴的来源还要难得多。

在发表在新一期美国《科学》杂志的研究中,研究人员开发出一种新技术,利用快速射电暴抵达“澳大利亚平方公里阵列探路者”射电望远镜不同天线之间的微小时间差,制作了一幅展示“一次性”快速射电暴FRB 180924来源的高清图,成功破解了其起源星系。

据班尼斯特介绍,这幅图的精度非常高,如果站在月球上用这个精度看地球,不仅能说出无线电波来自哪个城市,还能具体到它来自哪个街区。利用这项技术,他们确定了FRB 180924来源于36亿光年外一个大小类似于银河系的星系,并且发现它的起始位置位于该星系的边缘地带,距星系中心约1.3万光年。

此前,天文学家曾在2017年确定一个“重复”快速射电暴来自一个正在大量造星的小星系,而这个“一次性”快速射电暴的起源星系是一个造星相对较少的巨大星系。

研究人员认为,两者起源星系有差异,可能说明它们的形成机制不同,也可能意味着快速射电暴能在不同环境中产生。无论怎样,确定其产生的源头,朝着破解它们的形成之谜“迈出了一大步”。

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