通讯:“中国前进的步伐不会停止”——“破冰”家族的中国情缘

2019-09-24 16:37:00    新华网

新华社伦敦9月24日电 通讯:“中国前进的步伐不会停止”——“破冰”家族的中国情缘

新华社记者金晶

在伦敦北部一处静谧的墓园,英国48家集团俱乐部主席斯蒂芬·佩里在女儿朱迪的搀扶下,在一块草坪上缓缓放下一束鲜花。这是斯蒂芬的父亲杰克·佩里长眠的地方。

没有父亲老佩里的指引,斯蒂芬或许不会与中国结下如此特殊的缘分。望着父亲骨灰洒过的草坪,71岁头发花白的斯蒂芬眼眶有些湿润。

老佩里被誉为中英关系的“破冰者”。1953年,时任伦敦出口公司董事长的老佩里和多名英国工商界代表突破西方对新中国的封锁访问北京,开启了最早的对华贸易对话。那年,斯蒂芬只有5岁。

如今,“古稀之年”的斯蒂芬依然精神矍铄:“新中国成立即将70周年了,几乎和我的年龄一样。中国走过了一段漫长而充满奇迹的道路。”

遵从父亲的遗志,墓园里没有老佩里的墓碑,这个中英关系发展进程中里程碑式的人物并没有在安息之处给自己留名,但对于斯蒂芬来说,父亲帮助他确认了人生方向,在他心中留下了不可磨灭的印记。

1972年,年轻的斯蒂芬第一次跟随父亲到访中国。那一年,中英正式建立大使级外交关系。满目的稻田和在田地里辛勤劳作的中国人民,是斯蒂芬对中国最初的印象。斯蒂芬说,那时他就看到了这个国家发展的潜力。

1993年,斯蒂芬成为了由父亲参与创立的英国48家集团俱乐部主席。在斯蒂芬掌舵下,如今的48家集团拥有600多名中英两国个人或机构成员,涵盖商业、文化、外交、学术等多个领域,为改善中国与西方关系,尤其是中英关系作出了卓越贡献。在去年12月18日举行的庆祝改革开放40周年大会上,作为“中英友好的传承者、中英经贸人文交流的促进者”,斯蒂芬获颁“中国改革友谊奖章”。

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