揭秘“一箭多星”:是不是一次发射卫星越多越厉害?

2020-02-25 06:32:01    科技日报

火箭复工,我国一次发射4颗新技术试验卫星

“一箭多星”发射,关键不在卫星数量

本报记者 付毅飞

近日,我国在西昌卫星发射中心用长征二号丁运载火箭,成功将4颗新技术试验卫星送入预定轨道。

这次“一箭四星”发射,再次引起部分小伙伴对一箭多星发射技术的好奇:是不是一次发射的卫星越多越厉害?

一箭多星发射技术很难,目前世界上只有美国、俄罗斯、中国、印度、日本、欧洲航天局等掌握。不过卫星数量多,并不代表技术含量一定高。

数量不是问题,发射方式更体现技术含量

一箭多星,是指一枚运载火箭同时或先后将数颗卫星送入轨道的技术。与传统的单星发射相比,其能更充分地利用火箭运载能力,提高发射效率,降低发射成本。

1960年,美国首次用一枚火箭发射了2颗卫星,一年后实现一箭三星。随后,苏联、欧洲航天局也掌握了这种发射技术。我国于1981年用风暴一号运载火箭将3颗实践二号卫星送入轨道,成为第四个独立掌握一箭多星发射技术的国家。

随着火箭运载能力以及发射、星箭分离等技术的发展,“一箭”发射卫星的数量屡创新高。

2015年,我国长征六号运载火箭在首飞任务中,将20颗卫星送入太空,创造了当时的亚洲一箭多星纪录。

2017年,印度完成一箭104星发射,打破俄罗斯在2014年创造的一箭37星的世界纪录,并将这项世界纪录保持至今。

2018年,美国SpaceX公司用猎鹰九号火箭发射了64颗星链卫星,此后数次发射部署星座。就在几天前,该公司又成功发射了第五批60颗星链卫星。

不过在航天专家眼中,发射卫星的数字从技术角度来说并非关键,发射方式更体现技术含量。

将多卫星送入同一轨道,分配器是关键

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