我国又发现一颗近地小行星

2020-03-30 11:08:01    新华网

新华社南京3月30日电(记者王珏玢)记者从中科院紫金山天文台获悉,国际小行星预警网和国际小行星中心近日又发布一颗由该台近地天体望远镜率先观测到的近地小行星:2020 FL2。这颗小行星于北京时间3月23日凌晨4时38分24秒飞掠地球,与地球的最近距离约14.4万公里。这是2月下旬以来,我国发现的第三颗近地小行星。

最新发现的这颗小行星2020 FL2直径约20米,绝对星等26.3等。观测计算表明,其轨道半长径为1.32天文单位(约合1.98亿公里),偏心率0.61,与地球的轨道交会距离约为14.25万公里。

“这是迄今为止,我国发现的尺寸最小、与地球轨道距离最近的一颗小行星。”紫金山天文台研究员赵海斌说。

为何近期频繁发现新的近地小行星?赵海斌解释说,地球周围的环境并非一派“和风细雨”,而是充斥着各种可能与我们“擦身而过”的小天体。只是由于观测条件、水平等限制,人类并不能完全发现它们。近期接连发现新的小行星,得益于良好的夜间观测条件和高效的数据处理手段。类似紫金山天文台近地天体望远镜这样搜寻近地天体的站点,目前全球已有400多个。它们好比地球的“哨兵”,时刻监测各种可能靠近的天体,守卫地球安全。

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