美媒:天文学家首次观测到恒星向地球“抛掷”彗星

关键词:彗星
2019-12-08 07:26:07    参考消息

原标题:美媒:天文学家首次观测到恒星向地球“抛掷”彗星

参考消息网12月8日报道 美媒称,恒星和彗星搭伴起舞实属罕见。天文学家们长期以来一直怀疑恒星和彗星会在万有引力作用下搭伴,但从未观测到这种情况——直到现在。波兰一个研究小组首次发现两颗附近的恒星似乎“拔起”了结冰的舞伴,并把它们掷入绕日轨道。

据美国趣味科学网站12月2日报道,天文学家们在研究了距离太阳13光年范围内的600多颗恒星的运动后才发现了这对恒星。这项新发现证实了半个多世纪前出现的一个理论,也进而表明上述天体之舞是多么罕见。

报道称,在遥远的太阳系边缘,奥尔特云在行星的舞池周围作壁上观。这个结冰的天体群是太阳系形成后的残留物,它形成了一个笼罩我们所在系统的巨大外壳。天文学家们认为,奥尔特云汇集了大量长周期彗星——即绕太阳运行周期超过200年的彗星。绕太阳运行一周需要2500年的黑尔-博普慧星就是这些长周期彗星中最有名的一颗。

自上世纪50年代扬·奥尔特首次提出存在该云团以来,天文学家们一直怀疑,每隔一段时间,一颗经过的恒星就可能会“拣起”一个星体并让其在太阳系进行一场疯狂之旅;这种疯狂之旅会让其中一些彗星划过夜空,人们会对这种现象惊叹不已。天文学家们花了很多年时间,试图找到这些天体之舞的证据,但这种证据此前一直没有令人信服地得以展现。

报道称,论文介绍了天文学家们计算近650颗恒星的路径,并将之与270颗长周期彗星的运行轨道进行比对的过程。这项研究使用了“盖亚”卫星提供的一览表(该航天器对大约17亿个天体进行了测量),此外还使用了全景巡天望远镜和快速回应系统的测量结果。全景巡天望远镜和快速回应系统旨在太阳系内寻找小行星、彗星和其他小天体。

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