ARM终止华为合作 华为未来高端的移动芯片的开发将会遭遇困难

2019-05-25 11:07:56  观察者  

芯智讯:ARM停止与华为合作!对华为影响究竟有多大?

继此前谷歌、英特尔、Qorvo等美系厂商都被曝停止了与华为的合作之后,5月22日,外媒再次爆出,全球最大的移动处理器IP提供商——ARM也已暂停了与华为的业务,而这将威胁到华为后续新的移动处理器的研发,甚至是芯片制造。

ARM终止华为合作 对华为影响几何?

ARM宣布停止与华为合作

5月22日晚间,BBC新闻爆料称,由于美国的贸易禁令,ARM员工已被指示停止与华为的“所有有效合同,支持权利以及任何未决的约定”。

ARM终止华为合作 对华为影响几何?

ARM终止华为合作

可能很多人要问,ARM的总部是在英国,并且是属于日本软银的子公司,按理说根本不会受到美国对华为禁令的影响。

但是,据外媒报道引述的ARM内部备忘录显示,ARM的芯片IP包含有“美国原产技术”,ARM在美国德克萨斯州奥斯汀和加利福尼亚州圣何塞设有研发中心,这两处的研发中心开发了一些处理器IP,这也使得这些IP属于美国禁令管辖范围之内。而ARM可能担心自身整体业务受到美国禁令的影响,因此中断了与华为的合作。

可能又有人要问了,现在ARM中国不是已经由中方控股51%了吗?这个芯智讯在之前的文章当中就有提及,ARM中国目前实际上只是相当于ARM公司在中国的独家代理(当然ARM中国自己在中国研发的IP不受禁令影响,但是这块目前非常的少),关键的IP技术仍然掌握在ARM公司手中。所以一旦ARM公司受美国禁令影响,ARM中国自然也就没法继续向华为进行授权。

ARM发言人在发给媒体的一份声明中表示:“ARM正在遵守美国政府提出的所有最新规定。”但是,ARM并没有对其决定发表进一步的评论。

华为发言人则表示:“我们重视与合作伙伴的密切关系,但承认其中一些人因为出于政治动机的决策而面临压力。”“我们相信这种令人遗憾的情况可以得到解决,我们的优先事项仍然是继续为全球客户提供世界一流的技术和产品。”

对华为影响几何?

众所周知,ARM是目前全球最大的移动IP提供商,全球绝大多数的智能手机都用采用ARM的Cortex系列CPU和Mali系列多媒体IP套件,全球绝大多数的智能手机芯片都是基于ARM的架构,而除了智能手机之外,ARM的产品还覆盖了传感器、微控制器、服务器等众多领域。

需要指出的是,ARM本身并不设计制造适用于终端设备的SoC芯片,其商业模式主要是将其设计的IP,向芯片设计或制造厂商提供IP授权的模式来获利。

根据资料显示,目前ARM授权模式主要有三种:内核层级授权(IP核授权)、架构/指令集层级授权和使用层级授权。其中内核层授权包括:软核、固核和硬核。

目前华为的海思麒麟处理器内部的CPU、GPU等核心都是基于Arm的IP核授权。如果ARM终止了与华为的合作,则意味着华为未来高端的移动芯片的开发,可能由于无法获取ARM最新的高端的IP核授权许可,将会遭遇困难。

那么,此前华为已经获得授权的IP是否会受影响呢?对于这一点,芯智讯与Arm某位高管进行了确认,对方表示,“应该不受影响,可以继续使用,但是最终还是要以ARM官方对外的口径为准”。

特别需要指出的是,华为此前已经获得了ARMv8架构的永久授权(现有的麒麟处理器基本都是IP核授权),也就是说,华为不需要ARM提供的已经设计完成的IP核,而是直接获取设计这些IP核的指令集授权,这样华为可以对IP核进行大幅度的改造,甚至可以对ARM指令集进行扩展或缩减。而目前的主流的ARM架构手机处理器的CPU核基本都是基于ARMv8指令集设计。

ARM终止华为合作 对华为影响几何?

因此,华为完全可以基于ARMv8指令集自主设计处理器,并且拥有完整知识产权,不受美国禁令制约。比如苹果的A系列处理器、高通的部分高端旗舰处理器、三星的基于猫鼬核心的处理器的CPU都是基于ARM指令集授权进行自主设计的。

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