克隆、转基因、人工细胞齐上,猛犸“复活”有望?

2019-07-10 14:27:19    红星新闻

受全球气候变暖的影响,西伯利亚永久冻土层里掩埋的猛犸遗骸相继被挖掘了出来。现在,研究人员们不仅仅是对遗骸进行组织结构分析,探明其进化过程和灭绝原因,更试图通过当下最先进的科学手段,“复活”这种远古生物。

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在日本展出的猛犸遗体。图据《读卖新闻》

超耐寒遗传基因之谜

提到猛犸,许多人的脑海中立刻浮现出那些游荡在冰河之上的庞大身影,它们有弯曲螺旋的长牙,身覆厚厚的长毛。

事实上,最古老的猛犸是早上新世生活在非洲大陆的亚平额猛犸,受全气候变化的影响,大约在500万年前,一些进化成了没有毛的草原猛犸,它们是现代大象的先祖。另一些则逐渐向欧洲以及亚洲寒冷地区迁徙,于80万年前演化出了真猛犸——也就是后来人们俗称的猛犸。

如今在北美、亚欧大陆北部,都发现过猛犸的骨头以及保存完好的冷冻遗骸。从那些保存完好的遗骸上,科学家们发现了猛犸的许多神奇特征——身上有浓密的体毛、最长的体毛能达到1米多,有内层绒毛,有很厚的皮下脂肪层,耳朵很小、最大也不足30厘米等。这些特征让猛犸能够抵御高纬度地区的极寒天气。

而最近一项对猛犸DNA的研究发现,它们超耐寒的本领不是与生俱来的,而是随着环境变化而后天形成的。加拿大研究人员对负责生成猛犸血液中血红蛋白的遗传基因的核苷酸序列进行分析研究后发现,即便是在低温环境下,猛犸的血红蛋白也能够很顺畅地搬运血液中的氧元素。另外,美国芝加哥大学的研究人员发现,猛犸体内负责调节温度感受的遗传基因后来发生变异,具有了更低的热量变化响应。研究人员就此推测,这让猛犸拥有更长的体毛以及更厚的脂肪,使之能够在海拔较高地区生活。

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