人类能活到5000岁吗?科学家有了突破性新发现

关键词:科学家
2019-11-19 17:13:54    红星新闻

据CNN报道,根据美国亚利桑那州立大学和得克萨斯农工大学的一项新研究表明,科学家们已经在植物王国里找到了人类和单细胞动物之间细胞永生的“缺失环节”,或许对延缓人类衰老进程有重要作用。

这项研究周一(18日)发表在《美国国家科学院院刊》杂志上。“这是我们第一次确定了植物端粒酶成分的详细结构”,研究报告合著者、亚利桑那州立大学生物化学教授朱利安·陈(Julian Chen,音译)博士说。

端粒酶是一种制造端粒DNA的酶,端粒是位于染色体顶端的一种复合结构,在细胞分裂时保护细胞不老化。“现在终于有了一种方法来研究植物的端粒酶,并了解植物端粒酶与动物端粒酶之间的差异或相似之处。”朱利安·陈说。而科学家

希望能从植物的调节、机制或结构中学到一些东西,可以应用到人类的端粒酶上。

高水平端粒酶减缓细胞衰老

这一发现会不会让人类有一天活得和传说中的“玛士撒拉”树(一种狐尾松,可以活5000多年)一样长呢?对此,朱利安·陈表示,在基础研究方面,这是一个巨大的突破,但应用到人类身上还有很长的路要走。

然而,加州大学旧金山分校的伊丽莎白·布莱克本等专家却对此持乐观态度。

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图示:染色体——细胞分裂——端粒缩短。来源:CNN

布莱克本与约翰·霍普金斯大学的卡罗尔·格雷德和哈佛大学的杰克·绍斯塔克一起获得了2009年诺贝尔生理学或医学奖,以表彰他们在端粒和端粒酶方面的发现。他们的研究成果揭示,端粒变短,细胞就老化;如果端粒酶活性很高,端粒的长度就能得到保持,细胞的老化就被延缓。

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