美军一基地被端了!珍贵侦察机被毁 7架飞机被恐怖分子烧成废铁

2020-01-06 15:28:13  兵器 

5日,炸死苏莱马尼的美军,似乎遭遇第一个沉重打击:

驻肯尼亚美军基地遭恐怖分子攻入,一架极为昂贵的美军特种侦察机被摧毁!

大火之中的一架美军冲锋8侦察机

当天,据美国非洲司令部说,索马里恐怖组织青年党周日袭击了肯尼亚的辛巴营军事基地,美国和肯尼亚军队都使用这个基地。美媒体援引肯尼亚警方的话说,两架飞机、一架肯尼亚飞机和一名美国飞机,以及两架美国直升机和其他车辆在袭击中被毁。其中最关键的美军资产:一架冲锋8改造的特种侦察机(美国民用登记代码N8200L),和一架C-146A“猎狼犬”运输机被毁。

被毁的N8200L号侦察机

该司令部官员称:“美国非洲司令部承认在肯尼亚的曼达湾机场发生了一起袭击事件,并正在监控情况……随着事实和细节浮出水面,我们将提供最新消息。”这名官员没有提供有关肯尼亚军事基地的任何潜在伤亡的信息。这个基地多年来一直是美军人员的驻地。目前还不清楚有多少美国人驻扎在这个基地。该基地据报道是美国特种部队在索马里行动的基地,设在肯尼亚是为了避免遭遇恐怖分子袭击,但结果还是被肆虐非洲多国的索马里青年党攻入。

在一份声明中,肯尼亚国防部队表示,有人试图破坏位于辛巴美军基地附近的曼达机场的安全,但被“成功击退”。声明称:“目前已发现四具恐怖分子尸体。”“飞机跑道是安全的。”但现场照片清晰显示,美军仅仅机体就要1760万美元的C-146A侦察机,以及单价可能高达数千万美元的冲锋8侦察机,已经葬身火海。

这一照片似乎显示武装分子在N8200L前庆祝

周日,基地组织的分支机构索马里青年党宣称对肯尼亚辛巴营基地遭遇的袭击负责。青年党在有关星期天袭击的声明中说,他们对美国和肯尼亚军队造成了“严重伤亡”,并证实他们摧毁了美国飞机和车辆。该组织称一共摧毁了7架飞机和3辆汽车。

C-146A“猎狼犬”(下图)是仙童多尼尔公司为美国空军(USAF)设计和制造的一种战术运输机,这一飞机为战区美国特种作战司令部(USSOCOM)人员提供灵活、快速和可操作的运输手段,便于进出规模较小的机场。该飞机也用于执行非标准航空任务,以协助联合特种作战司令部。

至于这架被干掉的冲锋8改造的侦察机N8200L号,则是一架经过特别改装的飞机,它最主要的任务是配合美国特种兵作战部队在非洲的战斗行动,负责侦察、地图绘制、战斗直接情报支援和探测简易爆炸物威胁。

该机配备了合成孔径雷达。根据飞行的高度,它可以在近两英里宽的区域内生成雷达图像。

合成孔径雷达,属于一种微波成像雷达,它的目的是产生高分辨率的地面图像。可以机载(例如美国著名的E-8雷达侦察机),也可以由太空卫星携带(例如美国长曲棍球侦察卫星)。它使用雷达,在运动中连续发射、接收无线电波,通过运动产生的位移模拟出虚拟的巨大口径,再通过复杂的雷达数据后处理方法来获得极窄的有效辐射波束,对产生的雷达图像意味着极高的空间分辨率。这样,它就可以使用有限大小的天线,获得大尺寸天线那样的高分辨率侦察图像。自合成孔径雷达发明以来,它被广泛的应用于侦察、遥感和地图测绘。

这些冲锋8侦察机的具体结构被严格保密。美国联邦航空管理局的记录只显示,美国特种作战司令部登记了一架这种型号的飞机,即美国民用登记代码N8200L的那架冲锋8。另一架飞机的确切情况尚不清楚。N8200L的前东家是动态航空公司,它是一家美国陆军的承包商。根据美国陆军的合同,将这架飞机用作侦察平台使用。动态航空公司为美国陆军运行大量冲锋8,目前已知采用两种配置,分别被称为“沙漠猫头鹰”(Desert Owl)和“土星拱门”(Saturn Arch)。

被摧毁的冲锋8侦察机N8200L号,是一架“土星拱门”飞机,携带了一个“任务传感器系统”,以及另一个名为“大绿”的传感器系统。外界不知道这些设备的确切用途,但其中一个可能是激光成像系统。这些飞机还携带了一个较小的相机转塔,以及另一个高光谱相机,可以根据物体的电磁特征创建图像。这一通过电磁特征来区分物体的能力,使得识别伪装或其他隐藏的物体成为可能,比如很难发现的IED简易爆炸装置。通过探测它们的组成材料与周围环境显著的差异,可以较为快速的在大范围里探测这类爆炸物。该机还配有紧凑型广域光学相机系统。

动态航空公司的冲锋8之一,注册为N8300,是美国陆军2015年“沙漠猫头鹰”计划的一部分。“沙漠猫头鹰”无人机的主要传感器是一台Pedrad7合成孔径雷达。“沙漠猫头鹰”飞机也可能有额外的传感器套件。

动态航空公司的冲锋8之一,注册为N8300Y,是美国陆军2015年“土星拱门”计划的一部分。

这一侦察机多次在利比亚的黎波里、索马里等国家进行侦察任务,经常为美国特种作战司令部提供服务。美国联邦航空局的在线数据库显示,美国特种作战司令部公司于2017年9月正式获得N8200L的所有权。然而,从2017年2月开始,该机已经开始从地中海希腊克里特岛上的索达湾起飞,在利比亚东部执行飞行任务,后来才转到肯尼亚。该岛是美国海军基地的所在地,该基地是美军在该地区的共同行动基地。

美国特种作战司令部在淘汰一些类似级别的老旧侦察机后,已经全部过渡到使用更新的、德哈维兰加拿大公司冲锋8侦察机,但结果5日在肯尼亚损失了一架这一关键的战机。冲锋8作为一种轻型客机,空间相对较大,载客量高达56人,实际上作为侦察机使用是很大的一个平台。

至少有一架这样的侦察机已经成为利比亚上空的常客。根据美国军方在2018年2月发布的2019财年最新预算要求,美国特种作战司令部(SOCOM)至少操作了两架冲锋8侦察机,它们属于“战术机载多传感器平台(STAMP)”机队的一部分。该机队还有至少三架小型双发动机飞机“空中国王B300”型。

所有这些冲锋8侦察机飞机,无论外形如何,整体上是很相似的,都依靠卫星数据链接将侦察信息传回地面接收站,或与地面部队实时共享。

“土星拱门”之后,美军还进一步投资数千万美元打造同样使用冲锋8的RO-6A侦察机,但据称没有计划将前者也改进到RO-6A水平。

有了这些设备,这两种飞机都可以相对广阔的区域执行持久的监视任务,充分利用它们作为客机的航程和留空时间,发挥它们的传感器构建整个区域的详细地图的能力。分析人员可以深入分析图像中感兴趣的物品,为特定的恐怖分子或少数武装分子建立所谓的“活动定式”,从而了解恐怖分子的动态,进行攻击。美国军队还用它们来搜寻简易爆炸装置,进而追踪叛乱分子的军事活动,追查炸弹作坊或其他基地营地。同样的广域监视信息可以帮助美军确定最佳时机,即在尽可能不危及附近无辜平民的情况下,设法杀死或逮捕某个特定的人。

美军海豹突击队似乎很有可能与冲锋8建立直接的广域传感器情报获取能力,从而在广阔的、陌生的地区实时了解敌人的动态。又或者可以使用地形、建筑隐藏自己、发现敌人的活动。这些飞机也可能有额外的信号情报设备来探测和监视敌人的通信,特别是手机信号,以帮助完善它们的搜索能力。

五角大楼的2019财政年度预算要求,还包括500万美元的SOCOM公司的STAMP飞机,但这一飞机是较小的“空中国王B300”飞机。这些飞机增加了一个绰号“Tincup”的设备。无论它是什么用途,冲锋8也完全有可能携带这个系统。

冲锋8作为美军特种侦察机的平台,还有一个优势,那就是其研制厂家庞巴迪飞机制造公司仍在继续生产冲锋8系列客机,这意味着通用备件和支持服务的供应更加充足,美军不太需要担忧这些问题。虽然它只有两个发动机,但新机型上的每一个普惠加拿大PW100涡轮螺旋桨飞机的功率相当强劲,使这一客机具有更好的航程和续航能力。因为它是一种优秀的轻型客机,销量很大,也进一步降低了全寿命成本。

美国特种作战司令部似乎也因此决定直接使用冲锋8改造的侦察机,在2017年8月和9月,它将两架自己原有的DHC-7侦察机送到亚利桑那州戴维斯-蒙森空军基地的飞机坟场。这些飞机后来出现的照片,也表明它们携带了多种传感器。

究竟这些冲锋8侦察机的作战目的是什么,目前还有争议。最初许多媒体认为它们很可能在继续搜寻2012年9月11日至12日夜间参与袭击美国驻班加西领事馆的个人与组织,当时武装分子杀害了美国驻利比亚大使克里斯托弗·史蒂文斯以及三名中央情报局的私企雇员。至今美国还未能彻底查清这一袭击事件。2014年6月,美国特种部队抓获了阿布·哈特塔拉,美国政府指控他策划了班加西的袭击。2017年10月,另一场针对利比亚的突袭行动中,穆斯塔法·阿訇被捕。在规划这两项任务时,持续的空中侦察是必不可少的,预计冲锋8侦察机发挥了作用。

N8200L也有可能继续支持美国的行动,重点是防止与“伊斯兰国”、基地等组织在利比亚、索马里等国家建立稳固的立足点。2016年,美国发动了一次短暂的空中行动,帮助利比亚政府军夺回东部城市苏尔特。据报道,地面的特种作战人员、冲锋8侦察机帮助协调美军活动,并监控敌人的行动。

自那以后,美国军方继续对利比亚等国境内与“伊斯兰国”有关的恐怖分子发动零星的、有针对性的打击。2017年9月至11月,美国非洲司令部公开宣布在该国实施10次单独的打击,这些打击可能是来自空中侦察机或地面特种作战部队的情报。

无论如何,美军这次在肯尼亚的基地被袭、冲锋8侦察机被毁,显然是吃了一个大亏,也暴露了美军这类非洲基地的防卫能力不足。在伊朗誓言报复美军的背景下,恐怕美国要投入巨资,升级全球各地美国设施的安全保障工作,否则难免再度发生关键战机被毁、人员伤亡的事故。





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