美国新代理防长:美国注意到中国“太晚了”

2019-06-20 16:59:57  观察者网 

(观察者网讯)接替沙纳汉的美国陆军部长埃斯帕是一位对华的“鹰派”,在陆军部长时期,他就认为中国“是美国头号战略威胁”,并推动了陆军新战场系统与高超音速项目,以应对“大国竞争”。有媒体表示,新任防长可能继续保持对华强硬态度。

马克·埃斯珀正在宣誓图源:美国陆军

西点高材生

据防务新闻6月18日报道,在代理国防部长帕特里克·沙纳汉周二“因家庭原因”突然宣布辞职后,特朗普总统宣布,他将任命现任陆军部长马克·埃斯珀(Mark Esper)接替担任代理国防部长。

1986年,埃斯珀毕业于美国军事学院毕业,也就是西点军校,与现任美国国务卿蓬佩奥是同学。海湾战争期间,埃斯珀在美国陆军第101空降师服役,领导一个空降连,随后又转入弗吉尼亚州和华盛顿的国民警卫队,直到2007年退役。服役期间,他曾获得国防部勋章等多项表彰。

作为一个有一线战斗经验的“老连长”,埃斯珀经常视察陆军一线部队图源:美国陆军

在退役以后,和美国不少将领一样,埃斯珀在政界任职过一段时间,2000年,埃斯珀担任保守派智库传统基金会(Heritage Foundation)的幕僚长,并随后于2004年加入过小布什政府,担任负责核扩散和军控的国防部副助理部长。随后在2010年埃斯珀成为雷神公司的“政府关系副总裁”,成为了一名说客。

2017年11月高票当选陆军部长后,埃斯珀加强了美陆军的招募工作,并且“激进”的推动了陆军转型,大刀阔斧砍掉了不少无用项目的预算。有评论认为,动预算是一件“痛苦的过程”,埃斯珀通过成功驾驭了这些斗争而赢得赞誉。这些经历都成了埃斯珀出任防长的加分项。

M1A2主动防护系统是埃斯珀主动推动的项目之一图源:社交媒体

虽然是代理部长,但是埃斯珀是特朗普内阁中少有的,两党都支持的人选。

参议院军事委员会主席,俄克拉荷马州共和党参议员吉姆·英霍夫周二表示,埃斯珀为接替五角大楼最高职位提供了强有力的支持。这位海湾战争老兵表示,他知道埃斯珀在战场上“表现出色”,他和特朗普总统都很器重他。

而众议院军事委员会主席、民主党众议员亚当·史密斯也很乐观。他表示,他认识埃斯珀很多年了,他的领导将使国务院受益。

特朗普钟爱的“福克斯”新闻则在埃斯珀当选后评论到,国防部长是一个“艰巨的指责”,从应对阿富汗塔利班卷土重来到保持对中俄的战略优势,以及“最关键”的核反击问题上,美国人需要一位“指挥官”而不是一个“商人”。

陆军转型推动者

对于这位新任“鹰派”的态度,《南华早报》直接以“新任防长可能对华强硬”为标题表达了担忧。而路透社则直接在标题中称他是一个“长期聚焦中国的老兵”。

此话不假。报道援引埃斯珀的话说,在未来将与中国陷入战略竞争的问题上,华盛顿觉醒得太晚了。在今年4月接受采访时,埃斯珀表示,他对中国的看法是受到“各种问题”影响的,主要因为他看到了中国“20年来的发展”。

特朗普在2018年1月份,将美国的国防政策从“治安战”转变为“大国竞争”,而埃斯珀告诉记者,早在2018年初新版美国国防战略报告出炉之前,他就意识到,美国应把与中俄的竞争,置于应对阿富汗等地混乱局势之前。

在今年4月初国会一场有关2020财年预算提案的听证会上,埃斯珀还提到,从经济实力和投入情况来看,中国在中远期的威胁比俄罗斯更大,是更大的挑战。因为中国持续集中精力开发包括超音速在内的尖端技术,而且“系统性地窃取知识产权”,这让中国能更快提升军力。

而在行动上,这位空突轻步兵出身的陆军部长也推动了陆军的“重型化”,从治安战转型为“大国竞争”。据防务新闻此前报道,在2019年的陆军预算草案中,埃斯珀“激进”的将资金集中到现代化项目上来了,推动陆军取消、延迟或缩减几乎200个武器添置项目,以便腾出更多资源研发能更有效应对中国与俄罗斯军事威胁的先进武器装备。

埃斯珀推动的项目包括陆军反导系统,新型长程火炮/导弹,高速直升机,下一代地面机械化装备车族和远程打击导弹,此次战场系统升级被美国陆军起了一个亲切的名字“六大件”(Big 6)。

“六大件”这个名字让人想起1985年的美军针对苏联的全军滚装式更新。当时美军进行了以“黑鹰”直升机,“阿帕奇”武装直升机,“爱国者”导弹,M1A2坦克和M2“布雷德利”步兵战车为首的陆军战场系统升级,而1985年战场升级项目的名字,就叫“五大件”(Big 5)。

资料图:针对苏联的“五大件”更新

埃斯伯推动了比“五大件”多一件的“六大件”升级

除了传统的机械化武器,这位部长在2018年推动了美国陆军的“长程精准火力计划”(LRPF)和陆军高超音速计划(ground-based LRHW)。埃斯珀在退出中导条约以后,在“热点地区”部署中导。

陆军的设想是,开发陆基机动反舰弹道导弹和高超音速导弹,部署在第一岛链的上,打击解放军A2/AD体系中重要的节点以及中国强大的水面舰艇编队,以应对中国的海空军“威胁”。

美国陆军的“高级高超音速武器”计划图源:美国陆军

由于美国陆军在中导技术上和高超音速领域没有什么积累,因此这个计划因为耗费过多而被国会搁置。有评论认为,在陆军部长担任代理防长以后,他势必会继续推动陆军的中程导弹计划。

除了针对中国强硬,在俄罗斯,叙利亚,伊朗和朝鲜问题上,这位陆军部长

雷神公司说客

和因为家庭原因离职的沙纳汉一样,埃斯珀也有着深厚的防务工业背景。

美国半官方媒体《军事时报》援引美国政府监督项目国防信息主任曼迪·史密斯伯格(Mandy Smithberger)的话表达了不少美国人的担忧,这位主任表示,美国需要“一位有信誉的常任国防部长,以确保五角大楼的行动符合我们国家安全的最大利益,而不是承包商的最大利益。”

她可能指的是声誉很高的前国防部长马蒂斯,马蒂斯是海军陆战队出身,退伍前军衔很高,而且没有防务工业背景,但马蒂斯防长在美国战后74年的历史上是一位“例外”——由于美国的文职官员体系,美国几乎每一任防长都有深厚的承包商背景。

在陆军部长时期,埃斯珀回避了所有涉及雷神公司的事务,其中包括爱国者系统——这导致陆军在反导问题上因为政治原因停滞了一段时间。

尤其是最近“雷神”公司正在进行一场史无前例的合并:6月9日,联合技术(UTC)和雷神公司双双发布声明称,以全股票交易方式进行对等合并,合并后的公司将命名为雷神技术公司两家公司市值合计超过1660亿美元,要合并的业务市值超过1000亿美元。

对于美国国防工业至关重要的UTC和雷神,合并以后将成为一家庞大的公司图源:防务新闻

这引发了美国国会关于防务垄断的担忧。虽然国防部在6月17日,也就是埃斯珀表示“没有重大关切”,不过正在评估这一交易,但是美国国会依然就垄断问题召开了十几次听证会。随着雷神的说客埃斯珀当上国防部长,这次合并也会因为“政治色彩”而前路未卜。

前路未卜的还有美土局势,波音的沙纳汉前代理部长在任期内推动了土耳其用雷神公司“爱国者-3”替代“S-400”系统的交易。而埃斯珀则根据法律无法向土耳其推销雷神公司的“爱国者”系统。

沙特的“爱国者”系列导弹对于伊朗的弹道导弹有很高的拦截率图源:社交媒体

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